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意大利「帶路」推手

習近平今天(21日)開始訪問意大利,是10年來第一個訪意的中國國家主席,他應該會和意大利簽署一帶一路備忘錄,令意大利成為首個G7國家為一帶一路大計背書。令意大利突然簽一帶一路備忘錄的,是意大利經濟部副部長邁克.杰拉奇(Michele Geraci)。

下面對杰拉奇的介紹,應該主要寫給香港和臺灣人,因為他在大陸是十分著名的。杰拉奇今年53歲,在意大利的巴勒莫大學(Università degli Studi di Palermo)電子工程學士畢業,但很快就轉而研究經濟和金融,在美國麻省理工(MIT)MBA畢業,曾替幾間大銀行工作,駐倫敦或紐約,2008至2018年臨加入現屆意大利政府前,曾以經濟學者的身份在中國工作10年,同時替寧波諾丁漢大學、全球政策研究所中國項目、上海紐約大學和浙江大學擔任經濟學教授及/或研究員,期間是China Daily和財新網的定期專欄作者,也經常在央視發表評論(如文首截圖),他已能說得一口流利普通話。邁克.杰拉奇是很多內地傳媒對他的譯名。

所以,杰拉奇十分熟悉中國,是意大利少數的「中國通」,甚至可以說是親華派。早在去年春季大選時,他已呼籲極右的聯盟黨(La Lega)和中間偏左翼的五星運動(M5S)合組聯盟政府,認為聯盟黨的單一入息稅稅階政綱(即減稅)和五星運動的基本收入計劃(簡單來說可以稱為增加福利)是可以同時執行的,亦即既減稅但又同時增加福利開支,而要達成這個目標,引入中國資金及加強向中國出口意大利貨,是重要手段。

去年6月,杰拉奇在五星運動創立人Beppe Grillo的網誌上發表文章,認為中國在差不多所有方面都可以協助意大利,以此推銷意大利要全方位加強對華關係,當中包括(註:我不懂意大利文,下面是根據網上翻譯而成,可能會有小錯誤):
1、歐洲央行即將停止QE,不會再買意大利國債,而可以接手買意債、壓低意大利舉債成本的,就是中國(註:這篇文章去年6月發表,現在是歐洲央行有機會又要實行QE);
2、意大利可以在移民問題方面向中國學習,因為中國處理極大量的鄉村與城市之間的人口流動;
3、如果聯盟黨的單一入息稅稅階政策要有效推動經濟,便要從中國引入投資資金;
4、中國製造2025將令中國成為高科技製造業大國,意大利甚至大部份歐洲國家都難以跟中國競爭,因此意大利應該實施五星運動的基本收入政綱,釋放人力,讓年輕人可向意大利擅長的創意、文化等產業發展,推動經濟;
5、意大利可以在公共安全方面向中國學習,因為中國社會很安全,必要時意中兩國可在這方面交換情報;
6、推動意大利出口,就要開發中國市場,意大利貨對華出口目前落後不少歐洲強國;
7、發展綠色經濟,例如電動車、可再生能源,要向中國學習;
8、發展基建,例如高鐵,要向中國學習,因為中國在這方面擁有最多的知識;
9、推動非洲經濟,才能遏止非洲偷渡者湧入歐洲,而目前正協助非洲發展經濟和脫貧的,正是中國;
10、意大利在處理人口老化的挑戰,例如退休金問題,可向中國學習,因為中國也有相關經驗;
11、如果意大利想加強跟俄羅斯的合作,便得尋找中國協助,因為中俄關係十分密切。
看完以上11點,就會對杰拉奇積極主張意大利加強對華政策,甚至公開支持一帶一路,不會感到驚奇。令人驚訝的反而是,意大利由一年前無人會想過如此親華,到一年後已公開支持一帶一路,似乎完全是杰拉奇一個人所推動。

杰拉奇是無黨派人士,但被視為五星運動的人馬,他在經濟部的上司是五星運動黨魁迪馬約(Luigi Di Maio),新政府在經濟部設了一個中國工作小組,推動意中關係,而主催成立此小組,以至製訂意大利政府目前所實行的對華政策,大家覺得應該是杰拉奇,因為目前整個政府的主要閣員,或是相關政府部門的公務員,都沒有一個人之前持這個立場,亦不見得熟悉中國(又或是認識中國,但又不是這麼親華)。

這就是問題所在。一個不算弱小的國家,對一個世界強國的政策,潛在對該國的整體外交戰略有重大影響,而且在這麼短時間內就出現這麼大的變化,竟然只是由一個副部長,還要是來自經濟部的來主理,匪夷所思。

路透社一篇文章Italy's drive to join China's Belt and Road hits potholes,標題便形容意大利此舉撞正坑洞,內裏一名專家形容,以為簽個一帶一路備忘錄就可換來經濟實質利益,十分天真。更大問題是,此時撞正美歐都在經貿,甚至外交、科技和軍事上,對華採取強硬立場,意大利現在高調支持一帶一路,得罪了美歐。意大利的傳統外交政策是高度依賴美國、歐盟(及歐洲主要國家)以及俄羅斯,意大利轉向中國時,有沒有考慮過跟美歐的關係呢?有沒有想過一旦美歐報復,意大利有什麼後著呢?意大利政府似乎對這些完全沒有考慮過。

由杰拉奇一人就可推動意大利簽署一帶一路備忘錄,另一個問題是:究竟這個政策會有多持久呢?意大利政府輪替頻密,現政府隨時幾個月後倒台,新政府隨時推翻那份備忘錄,更甚者是,如果杰拉奇失勢甚至下台,現政府也已有機會撤回對一帶一路的支持。尤其是,意大利整體社會或是精英階層,都不見得到對中國有好感,儘管未至於反感、厭惡,意大利人不介意跟中國做生意,不介意漠視中國的人權等問題,但去到簽署一帶一路的地步,似乎未是意大利人可以接受的程度,中國政府要有心理準備,習近平現在簽了備忘錄,這個外交成果可能很快便化為烏有——當然,如果中國政府只是純粹為了短期內「政治得分」,向美國和歐盟顯示可以撬他們牆腳,並短期內盡快取得重要經濟合約的話,意大利政府很快便翻臉,中國可能不會介意。

大部份「五星系」要員,包括總理孔特(Giuseppe Conte),以及副總理兼經濟部長兼勞工部長迪馬約,都支持簽署一帶一路備忘錄,但他們二人無論對中國或是整體外交其實都不熟悉,而且五星運動仍屬新興政治組織,成立時主要針對政治腐敗和財富不均,但就很少討論包括對華在內的外交政策,究竟親華政策如何配合到五星運動的整體政治路線呢?其實是看不到的,倒是Grillo幾年前有罵過中國,唯一勉強可以說得通的,是找來中國支持,可以鞏固意大利疑歐盟的籌碼。這進一步增加了意大利政府推翻一帶一路備忘的風險。

當然,更大的風險來自五星運動與聯盟黨之間的分歧。聯盟黨黨魁、副總理兼內政部長薩維尼(Matteo Salvini)對一帶一路持高度懷疑的態度,表明如果是有助意大利出口和企業走出去的話,他絕對支持,但如果是外資「殖民」意企的話,他就反對,包括反對「戰略產業」落入中資手上,當中涉及華為爭議的5G等通訊設備已被薩維尼從一帶一路備忘中剔除。

相對於五星運動,聯盟黨及薩維尼的立場反而與該黨的整體主張較一致,薩維尼基本上力推2條路線:1、堅持「意大利優先」,對移民固然「意大利優先」,在國內重要產業方面都是「意大利優先」;2、緊跟美國總統川普(Donald Trump),因為薩維尼與川普的政治理念頗相近,所以他會強調意美關係,如果是踩了美國/川普的紅線,他就會反對。

這種兩黨矛盾造成意大利政府決策障礙,已經是常態,差不多所有政策都出現這個問題,例如就應否興建連接法國的高鐵,聯盟黨支持,但五星運動反對。這種矛盾因為2個原因而顯得更突兀。1、五星運動得票遠高於聯盟黨,因此在內閣的成員和控制到的部門,以五星運動為多,但兩黨的民望在新政府成立不久後便逆轉,如果現在大選,聯盟黨應該可以壓倒五星運動,於是出現五星運動控制較多政府機器——包括總理府本身,而令政策傾向五星運動,但聯盟黨恃著民望高而不會吞聲忍氣,甚至是為了推高自己民望而經常跟五星運動打對台。

另一個突兀地方是,兩個執政黨的領袖為了可以掌控一個部門,有「自己的玩具」去推動己黨最重要的政綱,因此都選擇只做副總理,反而總理孔特形同傀儡。這個問題在外交尤其明顯,意大利與法國之前幾個月經常出現罵戰,就是因為兩名副總理為拉抬己黨的人氣,不斷強烈批評親歐盟的法國總統馬克龍(Emmanuel Macron),但他們不是主管外交,不用理會對國家的外交後果,而要善後的外長本身屬技術官僚,在國內政壇沒有什麼能量,有人便譏笑為「意大利外交政策已由勞工部、內政部處理」,有外交政策製訂機器做後盾的外長反而無能為力。這個問題基本上在今次一帶一路爭議上,同樣出現。

本文部份資料來源/延伸閱讀:
南華日報:The Sinophile driving Italy’s hopes of a New Silk Road deal with China
Italy charts risky course with China-friendly policy
Italy's Chinese dilemma

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