2016年5月26日星期四

歐擬設配額 迫網上電視播歐洲電影

歐盟執委會25日公佈了有關網上商貿的改革建議,其中不少篇幅涉及網上視頻服務,對於美國公司Netflix、亞馬遜等會有不少影響,甚至蘋果也受影響,因為建議同時涉及下載電影,而不只是視頻串流。

改革其中一項建議是,訂立20%配額,所有視頻公司都要有這數量的影視作品在歐盟國家(或主要由歐盟國家公民)製作,以保障本土創作,防止美國文化借機入侵。

20%,其實不算高,因為目前所有主要網上視頻供應商都已經達標,Netflix是21%,蘋果網店目前提供的電視下載都是大概兩成以上。

另外,配額措施亦不見會有效(除非是十分高的數字)。正如BBC引述專家所說,美國公司提供的英語電影和電視劇,不少是英國製作,單靠這些作品已能達到配額要求,而即使英國離開歐盟,英國作品變成「外國」作品後,網上電視可以乾脆以廉價購入大量歐盟國家的「垃圾」電影,以符合要求,但實際上觀眾仍只看《紙牌屋》而不看歐洲創作,又或是減少提供非歐盟製作,把極少人看的剔除,只保留最受歡迎的,也同樣能輕易達標。

歐盟又建議,容許成員國向外國的影視作品發放公司徵收「文化稅」。目前,一些歐洲國家,例如法國,是會要求電視台支付一些款項,以供本土創作。理論上,這款項是「自願」,但實際上是強制。

美國公司對這個有點意見,因為他們寧願自己投資開拍歐洲影視作品,而不希望把資金交給一個機構,再由該機構動用那些資金變成投資本土創作。例如Netflix有開拍一套名為《馬賽》的法語電視劇(文首為官方劇照)。

歐盟這些改革建議,一方面要把目前規範傳統傳媒的法例擴展至網上媒體,但另一方面,更重要目標是設立單一數碼商貿市場。

其中一項重要的建議是,禁止公司不准歐盟公民前往另一成員國的同一公司網站去購物,例如英國人可以選擇使用A公司的英國版、德國版或波蘭版網站去購物,如果另一國家的網站提供較低價錢,該人也可使這個網站。另外,建議亦都要求處理跨成員國送貨費用很高的問題。

然而,所有「地理封鎖」(Geoblocking)解除的建議,是豁免了Netflix這類網上電視的,即使他們仍有決定若干歐盟成員國可看一個節目,而另一些國家則不能。

如果連網上視頻也解除「地理封鎖」,業界會十分麻煩,實際上也很難做到,因為目前電視及電影的版權仍是以傳統電視台及戲院為本,以國家國界作分野。因此,Netflix有時不是不想全歐盟所有成員國都看到同一節目,而是該節目的版權在某些國家早已被當地一間電視台購買了,這對單一網上市場延伸至影音業造成障礙。

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