2019年9月30日星期一

「低胸裙聯盟」

介紹奧地利及德國南部一款傳統女裝裙,名為dirndl,沒有特定中文譯名,可按外表稱為「奧地利低胸裙」,或是「村姑裙」,因為這款服飾原本是農村婦女工作時(在農場工作或做家務)所穿的服飾,隨後逐步演變成稍微改變一下配搭就可成為出席婚禮等隆重場合的正式服飾,現時在該區的女性都會穿著來出席一些派對。

介紹這款服飾,不是為大家迎接德國10月啤酒節(在很多啤酒節活動的照片中,女士都會這樣穿),而是因為這成為奧地利的政治術語——只是33歲便做過奧地利「前」總理的庫茨(Sebastian Kurz),會否在勝出星期日的大選後,組成「dirndl聯盟政府」。

2019年9月26日星期四

美國彈劾爭議——烏克蘭面對的困局

烏克蘭總統澤連斯基(Volodymyr Zelensky)無端捲入美國的彈劾川普(Donald Trump)爭議,對美國政界來說,他們最主要考慮的是2020年大選的影響,而對澤連斯基來說,他要考慮多個因素,尤其是如何維持跟多方的關係。

2019年9月24日星期二

改寫英國憲政史的女法官

之前提及宣讀關閉國會案判詞、改寫英國憲政史的英國最高法院院長Lady Hale(照片來自英國司法機構網站),當時沒有留意,之後再查看,才發現香港政府有替她翻譯了一個漢化名字——何熙怡,因為她去年獲委任為香港終審法院非常任法官,跟同一時間獲委任的加拿大前首席大法官麥嘉琳(Beverley McLachlin)一樣,是香港終審法院首批女法官。

關閉國會案 莊漢生完敗

英國政壇繼續出現震撼彈,這次由最高法院擲出,最高法院院長Lady Hale(圖片為最高法院影片截圖)剛在星期二(24日)上午就莊漢生(Boris Johnson)政府建議君主關閉(prorogue)國會5星期是否合法,用了大概15分鐘宣讀判詞撮要,結果莊漢生在三大關鍵問題全部敗訴,最高法院對行政機關之強硬,令政壇及法律界所有人都吃驚。

2019年9月23日星期一

源自禁酒運動的旅遊業始祖

就算你對英國不熟悉,都應該會聽過Thomas Cook這間英國旅遊公司的名字,可想而知它的知名度有多高,亦可以理解為何星期一(23日)凌晨正式確認Thomas Cook必須申請破產管理時,消息對英國及全球旅遊業十分震撼。

2019年9月12日星期四

中國市場吸引力難及數據

香港交易所星期三(11日)公開提出收購倫敦證券交易所,頗令人意外,《華爾街日報》稱,港交所行政總裁李小加都是在星期一於倫敦拜訪倫交所集團行政總裁David Schwimmer時,才首度提出收購建議。撇除政治,純粹在商言商,在英國,收購建議公佈後,很多人會聯想到數據公司Refinitiv(路孚特),因為倫交所7月底才宣佈以270億美元收購Refinitiv,而港交所收購倫交所的最主要條件,就是要對方放棄Refinitiv。

2019年9月11日星期三

意大利人管財赤 愛爾蘭人管脫歐

在歐委會官員中,涉及財金政策的主要是經濟專員及貿易專員(經濟的話,還包括競爭專員及內部市場專員),分別會由意大利前總理 Paolo Gentiloni(照片右,他去年3月仍是意大利總理時出席歐盟峰會的情況)和現任歐盟農業及鄉郊發展專員Phil Hogan(愛爾蘭)擔任。儘管說出任歐盟執委會專員後,便不能優先考慮自己國家的利益,要顧及全歐盟,但這兩個職位由這兩個國家的人擔任,仍然十分諷刺。

2019年9月10日星期二

矽谷剋星掌管數碼科技政策

候任歐盟執委會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen,德國)星期二(10日)公佈了下一屆歐委會各專員的人選安排,本blog會分開數篇短文介紹。對於外國人來說,最應注視的應是其中一名執行副主席韋斯塔格(Margrethe Vestager,丹麥,圖片左),雖然在排名上只是下屆歐委會第三號人物,但她協調整體數碼及科技政策,將繼續對付一眾矽谷巨企,因此她一定要跟美國政府過招,而如何處理華為等中國科企,也將由她主理,她負責的政策將頗多涉及中美兩國。

2019年9月9日星期一

莫斯科地選失利 普京尷尬但損害不大

俄羅斯多市在星期日(8日)舉行市議會或市長選舉,其中最受注目的莫斯科議會選舉,普京(Vladimir Putin)執政陣營失利,在45個議席中,由原本的40席大跌至25席,失去15席,反對派/非建制派議席超過三分之一,達20席。這個結果對普京絕對是另一個警號,顯示俄羅斯人對政府的不滿不低,但最近一輪地方選舉也未至於對普京造成很大打擊。

2019年9月8日星期日

華為爭議——又一個歐盟國家倒向美國

不足一星期前才寫了,波蘭跟美國簽署了5G合作協議,在華為爭拗上決定站在美國的一邊,在協議簽署後3天,又有一個歐盟國家似乎跟隨了波蘭,支持美國的反華為立場。意大利孔特(Giuseppe Conte)第二內閣星期四(5日)宣誓就任,隨即召開第一次內閣會議,第一個通過的決議就是動用「黃金權力」,對5宗電訊商採購5G設備的合約作出干涉,主要涉及華為和中興的設備。

2019年9月5日星期四

意極右樹敵甚眾 無名教授乘勢崛起

幾天前在Medium寫了極右聯盟黨黨魁薩維尼(Matteo Salvini,照片來自他的Twitter)在國內失勢對歐盟政壇的影響,現在趁「黃紅政府」確定組成到並在星期四(5日)就職,round up一次意大利8月政爭。

文火慢燉

有一種烹調方法叫做stew——中文應該叫做燉或者燴(我不是太分得清楚兩者的分別......),簡單來說就把食物放在汁裏,以文火長時間烹調。英文由此引伸出一句諺語「stew in one's own juices」,直譯就是「用他的汁燉他」,真正意思是「他自己闖出的禍,就由他自己承受痛苦」,簡單來說就是「自作自受」。英國在野黨在星期三(4日)晚上連環在兩項議案挫敗首相莊漢生(Boris Johnson),既禁止他自動10月31日無協議脫歐,又不批准提前在10月15日進行大選,策略就是「文火燉他」,「let him stew in his own juices」。

2019年9月3日星期二

英國政壇(保守黨)72小時決戰

英國國會放完暑假,今天(3日)復會,隨即迎來政壇大戰,將要討論是否阻止首相莊漢生(Boris Johnson)採取無協議脫歐,以及本週隨時解散國會、提前大選。在政爭結果塵埃落定前,先簡單說說未來72小時政壇決戰的日程。

波蘭5G變相封殺華為

美國副總統彭斯(Mike Pence,照片左)代替了總統川普出訪波蘭,除了出席納粹德軍入侵波蘭80週年的活動之外,還有一項重要外交活動,星期一(2日)跟波蘭簽署了「5G技術合作協議」,兩國同意各自發展5G時,都要遵守一些原則,以確保通訊安全。儘管協議沒有點名,但明顯這代表波蘭已接受美國的游說,將會禁止華為參與5G發展。