2008年12月24日星期三

海參崴示威

寫一寫一個「歐洲國家」在「非歐洲地域」城市近日發生的事情--海參崴(Vladivostok,新華社「政治正確」的稱呼則為「符拉迪沃斯托克」,但實在太長,網主不想打這麼多字)。
正如其他國家一樣,金融海嘯加上油價由今年7月起大跌,對俄羅斯經濟造成嚴重打擊,裁員減薪、生活質素倒退、民生困苦等等也少不了,對政府的怨氣增加也十分自然。在民主國家,反映出來的方式可能是現政府民望下跌和示威增加;而在俄羅斯這類「半民主」/專制國家,就算不說限制集會自由,至少警察/政府整體對付示威的「經驗仍然較少」、「處理手法不文明」,於是出現幾百人和平示威也可以導致警察大肆「鎮壓」的「暴力」場面,其中海參崴等遠東地區反政府情緒尤其強烈,甚至連日本記者也遭當局一度扣留。

2008年12月23日星期二

比利時今年第3次政治危機

(比利時首相萊特姆/照片:比利時財經報章L'Echo)

無錯,比利時又有政治危機。有一直看本網誌的都應該知道,比利時因為荷語區和法語區兩大族群政黨不和而在過去一年半不斷地組不成政府(之前的相關post鏈結在本文末),但今次的危機跟族群關係無關,而是涉及干預司法問題。

2008年12月13日星期六

轉載:「不夫人」堅拒大灑金錢振經濟

信報財經新聞  P18 放眼國際 2008-12-12
「不夫人」堅拒大灑金錢振經濟
  全球陷入衰退危機,多國紛紛大增政府開支和減稅,挽救經濟。一般人、學
者、分析員和市場都認同措施,唯獨德國強烈反對,總理默克爾更寧遭千夫所指,
甘冒「不夫人」(Madame Non)的惡名,也拒絕加大刺激經濟方案。熟悉德國的人
士指出,該國歷史令德國人深信,維護公共財政平衡才是保持經濟穩定的不二法
門,默克爾的立場其實十分自然。

2008年11月13日星期四

「變形」蔬果解禁


(根據歐盟原來規定,左面的形狀太奇怪,不能出售/照片來自安莎通訊社網站)

歐洲/歐陸有些事情有時真的讓一般香港人很難理解,原本想寫已持續了2天的意大利航空工人野貓式罷工,但歐洲在12日有一項更「趣緻」的新聞,意航罷工稍後再寫。

話說歐盟27個成員國的專家代表在12日開會,會上通過由明年7月1日開始,撤銷對26種蔬菜和生果在零售市場發售時必須達到的「標準」,容許「奇形怪狀」的蔬果在市場出售。歐盟表示,新規例是要減少官僚,並可令蔬果價格下跌。

2008年11月11日星期二

由西班牙參與G20峰會談起

 (西班牙首相薩帕特羅和財相索爾韋斯〔中間二人〕接見銀行集團高層/西班牙世界報照片)

常說G7這個富國俱樂部已經過時,新興國家呼籲應由G20取代,但G20又真的完全不過時嗎?西班牙本週將出席在華盛頓舉行的G20峰會或者可以反映這問題。

2008年10月4日星期六

富通解體 全面國有化

比利時首相和財相3日下午突然召開記者會,宣佈荷蘭政府將以168億歐羅(1799億港元.7456億新台幣.1586億人民幣)「買斷」富通所有荷蘭業務,包括荷蘭富通銀行、荷蘭富通保險和富通早前曾荷銀(ABN-Amro)購入的荷蘭業務,這交易將取代早前宣佈、荷蘭政府將入股荷蘭富通銀行49%股權的協議。

這意味,富通母公司主要業務將只剩下比利時和盧森堡。但有比利時傳媒報導,盧森堡政府也將會把盧森堡富通銀行全面國有化;而比利時政府會否由入股49%變成全面擁有比利時富通,則稍後再作定。

上述舉動意味,富通集團已經瓦解,由一間主要業務橫跨荷比盧三國的公司,變成3間只在單一國家有重要業務的「小型」金融集團。

2008年7月23日星期三

戰犯落網 塞歐關係轉好

(左面十多年前和右面十多年後的樣貌,相差很遠/圖:BBC)

歐洲以至全球在22日最矚目的新聞,似乎應數波斯尼亞(Bosnia)前塞族領袖卡拉季奇(Radovan Karadzic)被捕,塞爾維亞正準備把他送往荷蘭海牙的國際法庭,讓他為涉嫌策劃及下令在1992至1995年的波斯尼亞內戰中的幾宗大屠殺受審。

2008年7月16日星期三

比利時政局再陷危機

比利時再度陷入亡國危機,首相萊特姆(Yves Leterme)在14日晚上突然提交辭呈,理由是聯盟政府再度不能就下放更大權力予地方政府的方案達成共識,當地各黨均感震驚;國皇阿爾貝二世(Albert II)與萊特姆會晤4小時後,皇室在15日清晨3時半左右發表聲明,表示阿爾貝二世「保留其回應」,即未接納其辭職。

阿爾貝二世隨即在15日日間先後接見參院議長,弗蘭芒區、瓦隆區、大布魯塞爾區、法語共同體和德語共同體五大地方政府全部首長,商討對策,估計磋商最少要幾天,但國會18日後便放暑假,因此一切方案須在當天前達成。

這是萊特姆自去年6月大選勝出後,第3度以未能為下放權力問題達成共識為由,提出拒絕出任首相。今年3月才正式出任首相的他表示,比利時各語族間多年來的共識政治已到其極限,有比利時不能再以單一國家維持下去的含意。

2008年6月4日星期三

德罷賣行動持續致牛奶短缺

德國農民罷賣牛奶的行動在3號已進入第8天,但除了發動罷賣的工會願意不再封鎖未有參與今次行動的農場外,問題未有解決跡象,而德國超市開始陸續出現沒有牛奶和奶類產品出售的問題,雪糕等一些奶類產品生產商也開始要停產。

德國奶農今次不滿的是收購價過低,由去年年底約每公升0.42歐羅(5.1港元,4.5人民幣,19.7新台幣)降至目前的0.36歐羅(4.3港元,3.9人民幣,16.9新台幣),而2間大型連鎖超市集團因為要減價,要求奶農進一步減價,因此令奶農強烈不滿。

令歐洲牛奶價格不斷下跌,是因為奶價去年年中急升,引起歐洲消費者擔心,歐盟因此增加牛奶供應配額,結果又導致供過於求,奶價下跌,輪到供應者不滿。

既然歐盟政策是引起奶價下跌的原因之一,很明顯,奶價下跌是全歐洲普遍問題,因此歐洲多國奶農也就此發起示威,要求歐盟提供補貼,而德國鄰國的奶農更拒絕向德國供奶。

當然,奶農有罷賣/罷工的權利,但看著他們把牛奶倒在地上、倒在坑渠,喂給牛隻,或好像照片中當作肥料灌溉,而羅馬這幾天正好召開全球糧食問題會議,大談以億計人口可能因糧食價格上漲而挨餓或貧窮問題加劇,罷賣牛奶、倒奶的行動似乎有點...奇怪。

2008年5月26日星期一

東歐新勢力

一談一個沒有幾多個香港人會留意的歌唱比賽:Eurovision。這個歌唱比賽歷史悠久,今年已是第53屆,已在24日於塞爾維亞首都貝爾格萊德舉行,最後由俄羅斯26歲歌手Dima Bilan以英文歌曲《Believe》奪冠,是俄羅斯首次奪得這項比賽的冠軍。以下是他在24日決賽的表現:


Dima Bilan「據報」在俄羅斯及其他前蘇聯加盟共和國是很紅的,在MTV俄羅斯音樂獎連續3年獲頒全國最佳歌手,而這首歌是收錄在他的英文轉輯,包括與Nelly Furtado的合唱,而《Believe》由美國音樂人Jim Beanz監制,並有美國的Timbaland協助制作。當然,Eurovision能否助他打入國際市場,仍是未知數,畢竟這項比賽最著名的優勝者、而又真的可以說靠此比賽而走紅全球的,似乎只有瑞典樂隊Abba。

忽然寫起這個比賽,是因為Eurovision又再出現「投票舞弊」的投訴。

2008年5月19日星期一

反殖民

葡萄牙國會在16日通過一項頗具歷史意義的動議--確認葡語串字改革,大部份改革主要是跟隨巴西式串法,亦即是說,這個前殖民國的語言被其前殖民地「反殖民」,首次出現殖民國「認前殖民做大佬」(唯前殖民地馬首是瞻)。

改革有6年過渡期。相關改革是葡萄牙與另外7個葡語國家(包括拉美的巴西和聖多美及普林西普,非洲的安哥拉、莫桑比克、佛得角和幾內亞比紹,以及亞洲的東帝汶)1991年所達成的,包括把不發音的元音刪掉,並加入字母k、w和y這3個字母,等等。改革涉及葡語約11萬字中的2千個,而其中四分三由葡萄牙作出改變,跟隨巴西。

2008年4月15日星期二

懷孕防長

容許網主有點「性別歧視」,但看著一個「大肚」(懷孕)女人檢閱大部分是男人的軍隊、帶領士兵高呼「西班牙萬歲、國王萬歲」的照片,確實有點超現實。

西班牙新內閣在14日宣誓就職,首相薩帕特羅(Jose Luis Rodriguez Zapatero)在上一屆政府已令內閣男女大臣數目均等,而今次更打破自己紀錄,9女8男,是西班牙首次--亦相信是全球首次--出現女多於男的內閣,包括第二號人物、留任副首相的德拉維加(Maria Teresa Fernandez de la Vega);而新任平等機會大臣Bibiana Aido(同樣是女)只有31歲,是西班牙歷來最年輕的大臣。

2008年4月7日星期一

納粹

網主「研究」本網誌文章瀏覽數目時,發現一個現象--德國的消息是較多人點擊的,似乎「呆板」的德國比「浪漫」的法國對香港人/華人更有吸引力。不過,令我也十分費解的是,華人對納粹也有一種難以(令我)理解的崇拜情意結,亦對納粹的爭議性不敏感。

2008年4月4日星期五

國號

中華民國VS台灣共和國VS中華台北VS台澎金馬關稅區VS中國台北VS中華人民共和國台灣省...這類「哲學性」國號/省號問題並非台灣獨有--還記得有一次上法語時,老師問我香港交回中國後的情況時,他不知何解「身痕」地說香港交回給「中華民國」(Republique de Chine),我唯有禮貌地先說「Republique de Chine」是「指台灣」,「中國」是「Republique Populaire de Chine」。

「中華民國」稱號問題還只是涉及百多年前的事,但歐洲某國的稱號問題卻可上溯至耶穌出生前--希臘因其北面鄰國「馬其頓」(FYROM)不肯更改自己的國名,3日在北約(NATO)峰會決定單獨否決馬其頓加入北約的申請,馬其頓外長決定以離場抗議,並警告這決定將令巴爾幹半島更混亂。

2008年3月14日星期五

布魯塞爾:歐洲悶蛋之都

旅遊指南及研究公司TripAdvisor在11日發佈每年一度的歐洲旅遊調查,在訪問過全球逾1400名旅客後,得出比利時首都是全歐洲最悶蛋的旅遊城市。

網主以一個曾經去過布魯塞爾幾次的身份,可以證明上述調查千真萬確,受訪者絕對有鑑賞能力!!!

2008年3月8日星期六

西班牙大選再蒙血腥陰霾

西班牙國會大選再遇襲擊陰影,繼上屆2004年大選時前3天,首都馬德里火車站遭遇阿爾蓋達組織連環炸彈襲擊,造成191人死亡後,東北部巴斯克地區7日中午發生暗殺事件,一名屬執政工人社會主義黨(PSOE)的前市議員在妻女面前被狂轟兩槍身亡。

工社黨及人民黨兩黨魁即時同意,提前結束選舉拉票活動,取消7日晚的造勢晚會。雖然目前未知兇手身份,但從行兇手法判斷,幾近肯定事件屬巴斯克分離主義武裝組織ETA所為。

2008年2月29日星期五

千元世代

(mileurista已成為一個現象,西班牙更有人為此著書/圖:作者Espido Freire網站

究竟一個大學畢業、甚至擁有碩士學位的年青人,薪金應該有多少?在西班牙,大概是1000歐羅(11828港元,46750新台幣,10814人民幣)或以下,這批22-40歲、高學歷但低薪金的人,在西班牙被稱為「千元者」(mileurista,來自mil/一千、euro/歐羅和ista/XX者後綴詞)。

2008年2月23日星期六

轉貼:列支敦士登捲入德國逃稅案

信報財經新聞
P20  |  國際專題  2008-02-22
<德逼列支敦士登棄當逃稅天堂>

  德國上周揭開逃稅調查風暴,一名重要商界人物下馬,據報一千人正被調查,當中相信不乏著名商人。案件同時掀起外交風波,因為調查證據來自從歐洲小國列支敦士登的銀行偷來的私人資料。列支敦士登隨即批評德國,但德國反斥對方引誘人逃稅,並趁機全力逼使列支敦士登放寬該國金融業賴以為生的高度保密制度。

  風波上周四爆發,德國警察突擊搜查敦豪國際(DHL)母公司德國郵政的行政總裁楚姆溫克爾的住宅和辦公室,他承認逃稅100萬歐羅(1149萬港元),翌日辭職。當局繼續大舉搜查多間銀行,稅務人員工會估計,今次案件可為德國追回10億歐羅(115億港元)稅款。

2008年2月17日星期日

科索沃台灣化

歐洲本週主要話題預料將是科索沃獨立問題,科索沃預料最快將在週日17日下午(更新:科索沃議會將在當地時間17日下午3時、即香港時間17日晚上10時召開緊急會議,通過獨立宣言,塞爾維亞總理將在一小時後向全國發表電視演說,拒絕承認科獨)正式宣佈由塞爾維亞獨立出去,晚上會有盛大慶祝儀式,而一連串涉及科索沃獨立的法律程序將未來30天進行。

2008年1月9日星期三

垃圾.黑幫

位於意大利南部、全國第三大城市拿不勒斯(Naples)出現市面垃圾堆積幾週、危及居民健康的衛生危機,中央政府8日決定委派前國家警察總長Gianni De Gennaro擔任「垃圾沙皇」,曾在科索沃擔任維和部隊將軍的Franco Giannini則出任其副手。De Gennaro須在3個月內處理該區垃圾問題、訂立新的垃圾處理制度以及被指令垃圾問題惡化的黑幫Camorra問題,De Gennaro執行任務時更有權指揮軍隊協助,而意大利軍隊7日已開始開進市內,協助清理垃圾。

「倒垃圾」這類市政問題竟要出動前國家警察總長對付,是因為拿大勒斯(以及該市所在的Campania地區)目前的「垃圾危機」牽涉多個組織及社群的利益,包括黑幫組織Camorra,而在不同社群的利益有矛盾下,問題演變成暴力衝突,有居民向警察投擲石頭和汽油彈,焚燒車輛,警察則要發射催淚彈,至今已造成20人受傷。此外,歐盟已多次警告意大利已違反歐盟的廢物處置規例,如果短期內還不能解決問題,必將向意大利政府採取懲罰措施。

拿不勒斯垃圾堆積「升級」至「危機」程度,當全個城市街頭堆積了10萬噸垃圾,蚊蟲細菌必定滋生,外出也會染病,因此有家長決定不讓孩子上學,以免染病--雖然政府以「全市都有垃圾,在哪兒都有問題」為由,拒絕頒佈停課令。