2015年2月25日星期三

議員年薪80萬,太低嗎?

英國電視台Channel 4和報章《每日電訊報》近日聯手進行偵查報導,踢爆2名前外相施仲宏(Jack Straw,右)和聶偉敬(Malcolm Rifkind,左,照片來自BBC)向記者扮演的臥底提出,可收取報酬,來協助相關公司接觸外界政府重要人物,例如聶偉敬稱他可以隨時見到任何一個國家的駐英大使。這個稱為「cash for access」的醜聞掀起一場風波,工黨的施仲宏自動暫停黨內職務,保守黨的聶偉敬則暫停下議院情報委員會主席的職務,並宣佈不會尋求在5月大選連任(施仲宏早已表示不會連任議員)。

聶偉敬初時反駁自己沒有做錯,當中提到:大家認為議員只有年薪6.7萬英鎊,合理嗎?

2015年2月22日星期日

《電訊報》自貶身價 向兩大對手開火

英國報業一場泥漿摔角開始,《每日電訊報》被指控因為商業壓力而刻意淡化近日鬧得熱烘烘的滙豐協助逃稅醜聞後,該報決定向大肆報導此指控的兩大報業集團對手反擊,其中一篇報導稱,《泰晤士報》和《太陽報》母公司News UK(即梅鐸的新聞集團旗下英國報刊業務子公司)近日有2名廣告部員工疑因公司定下的營業額目標太高,壓力太大而自殺身亡。有關報導還放在21日頭版(圖中左下角紅色框框)。

2015年2月17日星期二

禁語:「延長」、「方案」

歐盟的會議以時間長見稱,上週的歐元區財長會議開了7小時,開到大概凌晨零時才結束,但在16日的財長會議只開了不足4小時便散會,歐元區主席、來自荷蘭的迪素布隆(Jeroen Dijsselbloem)在晚上7時左右便開始記者會,做法國財長時見識過這類通宵會議的IMF總裁拉加德(Christine Lagarde)發表開場白也不禁說:「Good evening. It's early evening, which is brilliant.」

不過,會談結果絕不billiant,因為今次希臘與其他歐元區國家及IMF等債權人是反枱,反枱到一個地步是大家都覺得再開會也沒有意思,乾脆結束,大家提早離場,氣氛遠比上週的會議惡劣。

基本上,這次會議、以至希臘新政府1月底上場後,希臘債務問題談判的最大/第一個死結,源於2個字:「方案」(programme)的「延長」(extension)。

2015年2月14日星期六

無處不在默克爾

德國總理默克爾(Angela Merkel)是當今歐洲政經最重要的政治人物,大家早已知道,但她過去一週的行程,仍然令人為之側目,由5日至12日8天內,她飛了大概2萬公里,行程包括:柏林->基輔->柏林->莫斯科->慕尼黑->柏林->華盛頓->渥太華->柏林->明斯克(白俄羅斯首都)->布魯塞爾。即使是一個大國領袖或外長,這樣的行程依然是極不尋常地繁忙,亦進一步顯示奧地利傳媒Die Presse所形容:現在,沒了默克爾,歐洲已不能運作。

2015年2月13日星期五

瑞典加入負利率行列

丹麥央行在12日沒有連續第4個禮拜四減息,反而北歐另一國家瑞典出手,加入歐洲負利率大家庭,把回購利率由0厘下調至-0.1厘,而且宣佈進行量化寬鬆(QE),本月起購買100億瑞典克朗--折合91.8億港元/370億新台幣/74億人民幣,其實是很小的數目,歐洲央行上月公佈的規模是接近10萬億港元。

在下整理了目前(西)歐主要央行的利率,會發覺只有英國和挪威仍是正利率,基本上(西)歐已是負利率的天下,業務以歐洲為主的銀行會面對很大困境,因為銀行在低息下是無利可圖的。

2015年2月12日星期四

怒海

聯合國機構11日表示,至少有330人因為企圖乘船橫渡地中海偷渡時因船沉沒而在地中海身亡,再度令歐洲關注每年都有大批非洲人在地中海偷渡時葬身海中的難題。

翻查自己的網誌,發現對上一次寫這個問題已是2011年2月的事,此後(應該)竟然再沒有寫過,趁此寫寫這個歐洲老問題。

2015年2月11日星期三

澳洲首度參賽 賀Eurovision60週年

歐洲歌唱大賽Eurovision主辦機構「歐洲廣播聯盟」(EBU)在10日(澳洲時間11日早上)與澳洲電視台SBS攜手宣佈,澳洲今年將破天荒首度參加Eurovision,令今年Eurovision參賽國家增至40個,而且澳洲獲外卡身份,與「5大」(德國、英國、法國、意大利和西班牙)及今屆東道主奧地利直入決賽。SBS稍後才公佈參賽者及參賽作品,暫時未知道會如何決定,但相信不會有足夠時間另辦比賽來決定了。

這個消息令人頗意外,之前全無風聲。不過,澳洲與Eurovision卻早有很深的淵源。

2015年2月10日星期二

香港反應太小,還是英國反應太大?

匯豐被揭發旗下瑞士私人銀行分支曾協助大量人士避/逃稅,甚至協助客戶隱藏有問題資金,引起軒然大波,詳情應該可在香港今天(10日)的報章看到,否則BBC中文網也有2篇報導(匯豐銀行「協助英國客戶避稅上億鎊」李鵬女兒李小琳曾擁248萬美元匯豐存款)。

我在這裏倒想問一個問題:為何匯豐在香港的股價不太反映了這個因素?

2015年2月6日星期五

輪椅財長

5日,希臘財長瓦魯法基斯(Yanis Varoufakis)在柏林拜訪德國財長蕭伯樂(Wolfgang Schaeuble;上面照片來自路透社),備受注視,除了因為德國手繫希債談判的關鍵,亦因為蕭伯樂以「有碗話碗、有碟話碟」見稱,因此他很可能當面公開抨擊希臘。

德國的取態在歐債問題十分關鍵,但大家似乎只知總理默克爾(Angela Merkel),似乎忽略了蕭伯樂。而這位政壇元老的背景,解釋到為何他可以毫不客氣抨擊希臘。

2015年2月5日星期四

兩個男人手牽手


希臘總理齊普拉斯(Alexis Tsipras)4日在歐盟總部拜訪歐盟執委會主席容克(Jean-Claude Juncker),雙方沒有公開會談內容,倒是會前的photo op就令人覺得很奇怪,看看上面CNBC的影片就知道(建議靜音不聽旁白,以免受兩位美國主持旁述影響)。

波蘭變性人參選總統

看到有人寫了波蘭一個政黨推出一名「驚艷《花花公子》」的「35歲美女」出選總統,讓我也寫寫另一位「美女」參選人--2011年當選為波蘭首位變性人議員、60歲的Anna Grodzka(上面照片來自thenews.pl)。

2015年2月4日星期三

越曾受苦 越想別人受苦

希臘新政府上場後,四出要求其他歐洲國家讓該國放寬緊縮措施,大呻緊縮財政令人民生活困苦。大家的焦點放在德國的反應,認為這是德國VS希臘的討論。

儘管德國人對希臘要求削減債務(希臘最新改為要求「換債」,不再提出削減債務了)十分反感,但論反對最強烈的,未必是德國,反而是與希臘一樣曾接受歐盟救助的國家。葡萄牙總理科略(Pedro Passos Coelho;上面照片來自葡萄牙《新聞日報》Diario de Noticias)上週便表示,希臘債務一分都不能減,亦反對希臘執政黨上台前提出的「國際債務會議」。

2015年2月3日星期二

撇債......在克羅地亞

歐洲現在人人討論「撇債」,近兩、三天不少外電都有有關撇債的新聞,但說的不是希臘,而是另一個東南歐國家克羅地亞(台灣譯克羅埃西亞),該國國民如果真的很窮,又一身債務,無力還債,他們在2日開始可向政府申請撇債,一經批核,銀行、電話賬單甚至稅單都可以一筆鈎銷,限期為6月底。

真是爽到難以置信!