2010年9月30日星期四

45歲的急流湧退


英國前外相文禮彬(David Miliband)在29日宣佈,退出政壇前線,不會加入弟弟文立彬(Ed Miliband)的影子內閣,只做一個普通的後座議員--戲劇化到比電視劇更精彩。

不與弟弟並肩作戰,有政策上的理由--單是削減赤字速度和伊拉克戰爭問題,兩兄弟的立場已有很大分別(文立彬以黨魁身份正式發表第1篇演說時,表明反對伊拉克戰爭),而文禮彬不是當影子外相、就是影子財相。也有人事上的理由--始終兩兄弟在同一個工作環境,難免會被人比較,就像兩兄弟在同一間學校讀書,老師同學們一定會比較。

一個政客45歲便說要暫時退出一下,真悲哀;香港一群40多歲的政客連立法會議員也未當選過,長期當第二梯隊,更悲哀!

2010年9月28日星期二

莫斯科市長攻防戰

 [更新:說時遲、那時快,俄羅斯總統在28日宣布即時撤換盧日科夫] 

俄羅斯首都莫斯科市長去留近日成為俄羅斯政壇熱門話題,俄羅斯都對已當了18年莫斯科市長的盧日科夫(Yuri Luzhkov,上面照片來自BBC)會否辭職,而他在27日親自表示:不會提出辭職。

莫斯科市長一職不是民選,是由俄羅斯中央政府委任的。盧日科夫被視為與總理普京(Vladimir Putin)關係較密切,而總統梅德韋杰夫(Dmitry Medvedev)據報一直不喜歡盧日科夫,且梅德韋杰夫上台後已陸續把在任時間已久的各地諸候撤換,目前基本上只剩下盧日科夫。

2010年9月26日星期日

工黨黨魁戰 弟弟險勝

 英國工黨在25日公佈黨魁選舉結果,今年12月將41歲生日的前能源及氣候變化大臣文立彬(Ed Miliband)「半爆冷」險勝其兄、前外相文禮彬(David Miliband),成為新任工黨黨魁。

2010年9月25日星期六

動物園謀殺案

狐狸,不只是農場主人要防範的動物,連動物園都要防範!

根據德國《明鏡》週刊引述德國報章,科隆市(Cologne)最近有5隻企鵝被殺,而且死狀恐怖,全被五馬分屍,死無全屍,相信是遭一群狐狸襲擊。而狐狸最近亦襲擊該動物園的鴨和紅鶴。而基本上德國全國各地的動物園都面對狐狸問題。

除了外敵,有時也有「內鬼」。在2008年,Nuremberg一間動物園有2隻小熊貓(red panda)被殺,而且是被「劏肚」。動物園初時以為是人為,但調查後發現,應該是住在同一個範圍內的赤麂所為,估計原因是那2隻小熊貓被殺前一天曾襲擊一隻小赤麂,所以那些大赤麂當晚殺死牠們!

2010年9月23日星期四

女性內閣

瑞士在22日出現歷史性一天,國會當天改選2名部長(正確職銜為「聯邦委員會成員」)時,選出1男1女頂替,意味內閣7名部長中有4人為女性,是瑞士首次出現女性佔多數的內閣,亦是目前全球第5個國家有女性至少佔一半的內閣(大家不妨猜猜另4個是哪些國家,謎底在本post最後揭曉)。

2010年9月21日星期二

大家保持冷靜!

(Nick Clegg發言片段;片段來自BBC)

「大家保持冷靜」(hold our nerve),可算是英國副首相兼自民黨黨魁Nick Clegg在20日自民黨黨大會發言中最重要的keyword,他呼籲黨友「保持冷靜,我們將令英國政治變得更好;保持冷靜,我們將令英國變得更好」。

Nick Clegg為什麼要呼籲自民黨黨友冷靜,他的黨友為什麼要鼓譟呢?

2010年9月20日星期一

瑞典右派歷史性連任


瑞典執政右派四黨聯盟在19日舉行的大選中勝出,壓倒社民黨率領的在野左翼紅綠聯盟。前者得票率預測為49.1%,後者為45.1%。

2010年9月17日星期五

不能說的事情

每個地方的政治語言都有一些「忌諱」,是不能公開說的。例如香港有「次主權」,歐洲的話,或者應是二次大戰。

「羅姆人」(何謂「羅姆人」?可看之前的post)的爭議在歐洲繼續升級,在歐盟16日的峰會中,據報法國總統薩爾科齊(Nicolas Sarkozy,右面的照片)在午餐會議時,與歐盟執委會主席巴羅佐(Jose Manuel Barroso)有言辭上的激烈爭拗,薩爾科齊「大聲到連在房間外的走廊另一邊也聽到」。

二人事後都極力淡化事件,例如薩爾科齊說,「如果會中有人保持冷靜,沒有發表太過份的言論,那個肯定是我」。

薩爾科齊大動肝火,所謂何事呢?

2010年9月10日星期五

燒經 vs 漫畫

近日有美國教會揚言要在9月11日「9.11事件」9週年焚燒可蘭經,與5年前有丹麥報章刊登12幅「侮辱伊斯蘭先知穆罕默德」的漫畫,有什麼分別呢?說實話,我不知道。但德國總理默克爾(Angela Merkel)說有分別。

她在8日晚上去當年其中一幅漫畫的畫家Kurt Westergaard(上面來自德國《明鏡週刊》照片的左面; 他當年是畫了穆罕默德頭上有一個炸彈的那一幅漫畫)頒贈一個捍衛言論自由的獎項,但在同一場合表示焚燒可蘭經的舉動是不敬、完全錯誤。

2010年9月9日星期四

退休金風暴

法國日前有大罷工,抗議政府提出把法定退休年齡提高,據報300萬人參與(就算是政府數字也有100萬),工會並已宣佈在9月23日發動另一輪罷工。

究竟會否重現4年勞工合約改革夭折的命運,以及這次退休金改革涉及的多項其他因素(例如歐洲女首富爭產案意外地與退休金改革連在一起),稍後再談,在此先找一些有趣的資料:歐洲各國退休/人口老化問題。

俄新網英文版一篇評論文章Europe in turmoil over retirement age increase提到,法國目前面對的退休金改革爭議,在全歐都出現,各歐洲國家未來幾年都要陸續面對「退休金風暴」。

箇中道理很簡單,過去幾年在各傳媒報導及評論都曾出現過:歐洲是一個成熟型社會,出生率低,人口老化,因此長遠不可能再由政府擔保所有國民退休後都有一定的退休金;而「嬰兒潮」世代開始陸續退休,意味退休人口相對勞動人口比率增加,退休金快將爆煲;再加上金融海嘯暴露歐洲各國財赤問題,令削減退休金成本更形迫切,而削減退休金和削減其他服務及加稅一同進行,令矛盾更尖銳。

如果以65歲為退休年齡的話,目前歐洲的退休與勞動人口比例約1比4,這比例在2060年估計會增至1比2。

究竟歐洲各國目前的退休年齡狀況如何?找到euronews一篇報導,茲列如下:
     目前退休年齡  建議新退休年齡
法國   60         2018年62
意大利  59-60      2013年61-62
英國   65(男)60(女) 2046年68
西班牙  65         67
德國   65         2029年67

上述新的退休年齡是逐步實施,不是突然在那一年便一下子增加至那個年齡。另外,當中還有很多其他例外情況,例如一些較需要體力勞動的工作獲豁免,但在此不詳細分析了。

另一個重點是「供款期」,亦即你至少要向中央退休金支付了多少年的供款,才能獲取全額退休金:
     目前供款年期   建議新的供款年期
法國   40.5     2023年41.5
意大利  35-36    --
英國   30       --
西班牙  35       --
德國   35       2029年45

有法國人批評,提高退休年齡,是破壞「法國人的方式」。香港人或者會對此不以為然(我就覺得應尊重不同社會的生活方式,如果法國人真的認為目前的工作/經濟發展與放假之間的平衡是合適的話,那又為何批評人家?),但有一點是坊間很少評論提及的:提高退休年齡,以及大家都很樂意多工作幾年,也不代表每個老人家都可以保住自己的工作的。在香港,連四、五十歲的中年人都投訴年齡歧視,60歲以上的人只會更難找工作。

回說開首那篇俄新網的評論:討論退休年齡的另一個會考慮問題是,大家有多少年可享受退休生活。上述的歐洲國家人均壽命約75-80,即就算65歲退休,大家的退休生活仍有10至20年可享受,也算不賴;但問題是俄羅斯出名酗酒嚴重,男士人均壽命只有59歲,而且似乎沒有上升趨勢,如果再把退休年齡由目前的60上調至65,亦即俄羅斯政府不用支付國民退休金了!

不知大家認為要討論退休金錢從何處來的煩惱,還是根本不用討論(因為大家「冇命享」!)退休金問題好呢?!

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新浪留言:

意大利……我記得無甘少,
好似男的65,女的60 或選擇服務35年……(問 Allie 佢清楚過我)
因為一定無我份所以懶得記D數字,
我老公話佢一定唔可能 enjoy 退休金,
都系自己儲埋D錢好過靠政府(反正兩嘢俾政府吞埋……)
因為個退休金制度分分鐘會崩潰。
依家40歲左右的,轉合約,薪水減咗,(金融風暴後更多甘的情況)
但為咗將來退休金維持本來(轉合約之前)的數目
每個月自己掏錢包抵個差額。
因為退休金個數目系以最後果幾年的薪水發放。

作者 英雄公主娘 | 9th Sep 2010 17:49

等我查查......

總比香港政府迫我把錢放入「穩蝕基金」給那些基金經理白賺好吧!!!!!!!!!!!
作者 simon/示芒 | 10th Sep 2010 02:08

2010年9月6日星期一

又停火

巴斯克分離主義武裝組織ETA在9月5日發放影片,作出單方面停火的宣布,表示過去數月已沒有為爭取獨立發動襲擊,表示希望尋求以民主方式解決巴斯克獨立問題。

很多歐洲傳媒網站都以此為頭條,BBC則因為是獲得這段影片而更加放在首頁。不過,正如一些巴斯克政府官員指出,有關聲明仍未達到中央政府要求無條件解除武裝和宣布永久放棄使用武力,因此西班牙政府會置之不理--尤其是ETA的勢力過去一年已有減弱跡象。

就算只回看此網誌的紀錄:2007年1月3日有文章西班牙跟埃塔和談「完結」同年10月8日有西班牙掃蕩巴斯克武裝運動翌年3月8日有西班牙大選再蒙血腥陰霾,便知道這次所謂「停火」(其實聲明沒有用到停火一字)沒有意義,跟以巴又談判又打鬥之後又談判的循環沒有分別。再看2009年3月4日文章「巴斯克獨派重挫」,便知ETA已今非昔比。

新聞唯一可以一看的地方是,大家或者有看過總統記者會,這次不妨看看恐怖組織發表聲明的影片

2010年9月5日星期日

羅姆人

(反對法國驅逐羅姆人的示威;照片來自BBC)

工作忙了,而且上月斷斷續續都在抱恙狀態,因此很久沒更新了。

近期歐洲兩大國法國和德國都有種族歧視爭議--法國爭拗應否把羅姆人(Roma,即吉卜賽人)驅逐回國,德國就有一名央行官員表示「猶太人有自己的基因」而引起風波。這篇post先說法國的爭議。