2014年4月30日星期三

歐盟剎停專利權戰

歐盟執委會在29日就反壟斷作出2項重要裁決:是裁定Google正向聯想出售的摩托羅拉移動在德國法院尋求以侵犯專利權為由來要求禁止對手的手機出售,是違反歐盟反壟斷條例,要求摩托羅拉停止這樣做;是歐盟與三星達成和解,三星同意在5年內不在歐洲經濟區(EEA,即歐盟另加瑞士、挪威等與歐盟有自貿協議的歐洲國家)就專利權向對手的智能手機和平板電腦提出訴訟。

這2項裁決都涉及一個目標:制止智能手機的「專利權戰」。

2014年4月29日星期二

在泛歐橋頭堡展示親歐姿態

(照片來自Sky News影片)

蘇格蘭首席部長薩蒙德(Alex Salmond)正在比利時訪問,希望拜訪歐盟圈子要員,游說他們支持蘇格蘭一旦獨立可快速成為歐盟成員國,不用重新申請加入歐盟。行程中,他在28日於布魯日(Bruges)的歐洲學院(College of Europe)發表演說,以顯示蘇格蘭是親歐一員,拉攏歐洲各國支持蘇獨及獨立後盡快成為歐盟成員國。

除了演說內容外,薩蒙德挑選在歐洲學院發表演說來展示親歐姿態,亦別具一番歷史意義,這要數到1988年戴卓爾夫人(Margaret Thatcher)十分著名的「布魯日演說」。

2014年4月28日星期一

天主教大變前奏

(封聖儀式情況;BBC照片)

梵蒂岡在27日進行封聖彌撒,受注目的是教廷罕有地同時為2名前教宗封聖,而且更罕有地同時有現任教宗和前教宗同場出現,被形容為「四教宗同場」。不只在梵蒂岡,在全球多個天主教國家都有慶祝,包括其中一名被封聖的教宗若望保祿二世的故鄉波蘭,當地人引以為傲。

2014年4月27日星期日

都市傳說:英國人可隨處尿?

原本不應在這兒談港事,甚至連在自己的Facebook也不寫分享近日就一個中國遊客讓2歲小孩在旺角繁忙街道小/大便的意見,但《廣州日報》分享了一篇「文明不是沒人情 英國允許隨時尿」(下稱「廣文」)的報導後,網主好奇找回文章內的原文出處,並看看外國如何看公眾地方大小便,尤其是小孩,發現原來都有不少有趣的文章,於是想在這兒分享一下。

拉美人的既定形象


上面西班牙語短片是我去年在哥倫比亞讀西班牙語,做presentation時使用到的影片,短講題目是「歐洲人眼中的拉丁美洲人」。

學習不同語言,除了語言技巧本身,例如生字、文法、聽寫讀講能力外,看看他們教學時觸及什麼題目,也十分有趣。例如,在南美洲學習西語,「移民」和「世界對拉美的印象」是一個重要題目--很明顯,這跟很多拉美人向外移民,尤其是往美國移民定居、做外勞甚或偷渡有關。

未看下文(以及未觀看上面影片)前,不妨問問自己:究竟你(或一般華文圈人士),對拉美有什麼印象?

2014年4月26日星期六

第二度衝擊歐委會主席寶座

(圖片來自比利時電視台RTL網上影片)

離5月22-25日歐洲議會選舉不足一個月,目前歐議會第三大派系自由派「自由派及民主派聯盟」(ALDE)的「歐委會主席候選人」、比利時前首相伏思達(Guy Verhofstadt)在25日會見歐洲傳媒,概述ALDE的治歐藍圖,並向傳媒表示自己有力問鼎歐委會主席一職--儘管ALDE可以成為第一大黨團的機會是零。

看著61歲的伏思達這次挑戰歐委會主席寶座,網主有點唏噓,因為他10年前已有一次絕佳機會,但最終跟他擦身而過。

2014年4月25日星期五

英國新民族

 對於大部份人來說,英國包括了四大民族:英格蘭、威爾斯、蘇格蘭、以及住在北愛爾蘭的愛爾蘭人。但從今天起,要改口了,因為英國政府24日宣佈,承認英格蘭西南部的康沃爾(Cornwall)為少數民族,意味英國有5個民族(不計新移民)。上面地圖中的黃色就是康沃爾的位置,右面是該區旗幟。

2014年4月24日星期四

「殺掉猶太人鎮」

(法新社照片)

西班牙有一個城鎮,名為Castrillo Matajudios,近日在不同西方傳媒出現,因為該鎮幾十名居民下個月會決定是否改名,理由是Matajuidios在西班牙文同時有「殺掉猶太人」的意思,好像有點反猶,因此考慮易名為Castrillo Mota de Judios(猶太人山丘)。

俄羅斯朱克伯格「被辭職」

(照片來自杜羅夫的VKontakte帳戶,於2012年7月上載)

俄羅斯本週有一宗很離奇的人事調動,被形容為「俄版Facebook」的俄羅斯最大社交網站VKontakte在21日宣佈,其創辦人杜羅夫(Pavel Durov)已經辭去公司行政總裁一職,但杜羅夫反說,他也是看到傳媒報導才知道自己已經辭了職,還說現在已逃離俄羅斯,短期內應該不會回國。

2014年4月23日星期三

平反韃靼人

俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)在21日簽署了法令,平反克里米亞韃靼人,明顯是要拉攏這個族群,支持克里米亞留在俄羅斯。不過,克里米亞韃靼人跟俄羅斯人的關係十分複雜,不可能靠平反便令兩族關係和好,而且俄羅斯(人/政府)是否真的對他們好呢?

2014年4月19日星期六

與馬奎斯遊卡塔赫納

早打算趁復活節假期整理一下南美洲的遊記,然後有系統地慢慢在這個網誌po出來(之前po過,但很混亂呢)。不過,不幸地在18日傳出哥倫比亞作家馬奎斯(Gabriel Garcia Marquez)的死訊,於是今天便先po一個跟他頗有關係的哥倫比亞城市--卡塔赫納(Cartagena)。

2014年4月17日星期四

打的app大戰的士哥

 布魯塞爾商業法院一個裁決引發歐盟專員與布魯塞爾區的廳長罵戰。剛過去的週末,法院裁定類似Uber這類可透過手機來電召汽車接送的app是違法,因為他們的車隊沒有的士牌,如果再犯,相關汽車司機每載一次,就罰款1萬歐元。

裁決惹來歐盟執委會副主席兼數碼專員克魯斯(Neelie Kroes)在自己的網誌大肆抨擊,批評裁決是袒護的士公司的壟斷,不是維護乘客的權益,並嘲笑支持這裁決的布魯塞爾大區政府運輸廳長赫魯慧絲(Brigitte Grouwels)應該是「反運輸廳長」(anti-mobility minister)。克魯慧絲16日反擊稱,她只是在執法,規矩訂下來是為了要遵守的,並說如果克魯斯是她,而又繼續提出這樣的說法,她應該要辭職了。她的發言人把話得更盡,批評克魯斯身為歐盟專員不應干涉成員國法庭的裁決。

相對下,兩位女士的口水戰不及打的app與傳統的士業之間的大戰來得重要。

2014年4月16日星期三

意改組國企高層

「國企高層人事調動」,寫標題時我還以為自己在寫中國消息,但不是,這是意大利的新聞。意大利仍有不少公司、當中不少還要是上市公司,仍是政府擁有控股權,因此這些公司的高層由總理委任,只有主席要再交股東大會確認--但既然政府已擁有過半股權,股東大會表決都只是橡皮圖章。

意大利政府14日晚公布了其中4間國企的新高層,上面左上起:石油公司Eni的Emma Marcegaglia;供電公司Enel的Patrizia Grieco;仍未有私有化的意大利郵政Luisa Todini;以及軍火生產商Finmeccanica的Gianni de Gennaro。

2014年4月15日星期二

如何做民主的附庸?

 自從烏克蘭政局混亂後,大家其實都不斷探討烏克蘭「芬蘭化」(Finlandization)的可能,即是把烏克蘭變成「有腰骨的附庸」。例如美國前國家安全顧問布熱津斯基(Zbigniew Brzezinski)近日在彭博電視節目便提出這個可能。在烏克蘭沒有足夠兵力打俄羅斯,西方又肯定不會為了烏克蘭而與俄羅斯交戰下,這不失為一個選項。但問題是:在目前遠較冷戰時期開放的環境下,「芬蘭化」還有沒有可能出現?

2014年4月11日星期五

精心計算 回歸債市

 解決歐債危機寫下重要里程碑,希臘在10日成功賣出30億歐元(323億港元/1251億新台幣/259億人民幣)的5年期債券,根據路透社,孳息為4.95厘,是希臘自2010年向國際申請援助後第一次在國際賣出中長期債券,歐盟副主席卡拉斯(Siim Kallas)形容為「希臘經濟開始重獲投資者信心,顯示希臘推行的長遠改革有正面影響。」

究竟能夠在國際市場賣出債券與該國經濟有何關係?在風光背後,這次賣債有何政治計算?下面解釋。

2014年4月10日星期四

反科技


法國人應該是一個頗討厭高科技的民族,今天看到2則法國新聞,都是跟減少使用科技產品有關的--法國政府發言人在每日例行記者會表示,總統奧朗德(Francois Hollande)下令每週內閣會議不准攜帶手機(上面影片是記者會上發言人的解釋/法文);另外法國工會及一些僱主組織近日達成協議,僱員有權在下班後不回覆僱主或同事的通訊。

2014年4月8日星期二

波羅的海兩國禁播俄國電視

 
拉脫維亞(Latvia)的廣播監管機構在7日宣佈,禁止俄羅斯國營電視台Rossyia RTR播放3個月,理由是該台近日有關烏克蘭局勢的報導「偏頗」,有顛覆拉脫維亞國家之嫌。

拉脫維亞已是波羅的海三國近日第2個禁播俄羅斯電視台的國家,鄰國立陶宛(Lithuania)上月已禁播另一俄羅斯電視台RTR Planeta三個月,可見在烏克蘭局勢下,不少前蘇聯共和國都十分擔心,國內擁有一定數量俄語/俄裔人士,將成為俄國出兵強行分裂甚至佔領全國的藉口。

2014年4月4日星期五

誰是她的上司?

法國在2日公佈了改組後的內閣名單,但今次不只換人這麼簡單,而是架構大改組,於是到現在仍討論新的政府架構。

例如,其中一個內閣仍在爭拗的問題是:上面中間、估計將會出任外貿國務秘書的原數碼經濟部長佩勒琳(Fleur Pellerin),將向誰匯報?是左面的經濟部長蒙特堡(Arnaud Montebourg),還是右面的外長法比尤斯(Laurent Fabius;全部照片來自Le Nouvel Observateur)?

2014年4月2日星期三

第二個薩爾科齊?

 法國執政黨社會黨在地選敗陣後,總統奧朗德(Francois Hollande)在3月31日晚宣佈接納艾羅(Jean-Marc Ayrault)辭職,由內政部長瓦爾斯(Manuel Valls;上面照片來自法國《世界報》)接任。瓦爾斯應該會在4月2日早上公佈新內閣人選,希望內閣新人事,令國民覺得有一番新氣象。

瓦爾斯最有趣的地方是,他的作風和上位之路跟前總統薩爾科齊(Nicolas Sarkozy)極相似,不禁要問:瓦爾斯會否一如薩爾科齊般,日後跟「上司」奧朗德不和,甚至在2017年取而代之成為社會黨總統候選人?