2016年2月29日星期一

點票奇慢的愛爾蘭

愛爾蘭在26日進行了大選,這篇文章主要想寫:以一個已發展國家來說,愛爾蘭的點票速度是異常地慢(照片來自RTE,是當地點票中心的情況)。

撰寫此文章時,投票已結束近兩天,但全國158個議席中,仍只確定了142名當選議員。這主要涉及愛爾蘭近乎全球獨有的選舉制度——比例代表制—單一可轉移選票制度(PR—STV)。

2016年2月25日星期四

問你母親吧!



英國國會每週一次的首相質詢環節(PMQ)是十分嘈吵的,當一面說話時,另一面的議員就會叫囂,而首相與反對黨黨魁之間的辯論有時可以很無聊。在24日的質詢,首相卡梅倫(David Cameron)與工黨黨魁高斌(Jerem Corbyn)用了一分鐘在討論:究竟各自的母親會說什麼?

2016年2月24日星期三

芬蘭家庭團聚有價

在台灣醒報看到<芬蘭立法反移民 誤斷跨國情路>的報導,大意是芬蘭為了令「趕走」難民,決定大幅收緊家庭團聚的條件,令難民少了一個誘因去芬蘭,目前建議一對夫婦要確定至少淨月薪1700歐元(1.45萬港元/6.2萬新台幣/1.2萬人民幣),才批准家庭團聚。但法案草案把芬蘭國民也包括在內,因此便出現棒打芬蘭人跨國鴛鴦的效果。

2016年2月23日星期二

德國黑暗的一面

德國政府和社會過去一年歡迎難民,贏得全球掌聲(或者揶揄)之際,近日兩宗針對難民的事件突顯出,在難民及移民問題上,德國社會也有黑暗的一面。

2016年2月22日星期一

保守黨路線公投

英國是否脫離歐盟的問題,焦點已由布魯塞爾的各國談判,移回將在6月23日舉行公投的英國本土。倫敦市長約翰遜(Boris Johnson,另譯莊漢生)在2月21日宣佈了支持英國脫離歐盟(上面為BBC影片截圖),與首相卡梅倫(David Cameron,另譯甘民樂)打對台,令這次公投形勢頓時變得繃緊。

2016年2月19日星期五

Eurovision評分制度大改革

歐洲歌唱大賽Eurovision在18日宣佈,今年比賽的評分制度將會改變,是自1975年引入目前的「12分制」(douze points)後最大改革。

2016年2月18日星期四

還有誰對英國有意見?

歐盟峰會今天18日下午(香港時間同日深夜)開始,預料至少開至19日中午才有結果。今次峰會有兩大議題:英歐新關係的協議,以及難民問題。此文集中看看英歐關係問題。

2月初協議草案公佈時,已曾簡介過內容。過了兩週了,那麼,進展如何?似乎仍有很多分歧,上面4人(照片全部來自路透社)大致代表了仍對英歐協議有意見的最主要範疇,可根據這4人來簡述在峰會前夕仍未解決的分歧。


巨額鈔票有何用?

歐元區近日開始討論最大面額500歐元鈔票存廢的問題,最主要原因是這些「巨額」鈔票方便攜帶,方便罪犯用來作非法交易,無論是洗黑錢、販毒、逃稅等等,這篇文章已詳細介紹,可自行參閱。

一些傳媒因此轉問瑞士央行,會否也考慮廢除他們較歐元面值更高的瑞士法郎最高額鈔票?瑞士的答案是毫無這念頭。

香港、台灣和大陸從來都沒有如瑞士法郎般高的最高額鈔票,大家現在說巨額鈔票有何問題之際,這篇文章不如掉轉問另一個問題:巨額鈔票有何用途?

2016年2月16日星期二

不滿中國傾銷 歐鋼鐵業示威

歐洲鋼鐵業15日在布魯塞爾的歐盟總部外示威,大概5000人參與,當中包括不少鋼鐵公司的高層,他們抗議中國把鋼鐵以極低價傾銷,打擊歐洲鋼鐵業,威脅當地就業,要求歐盟就此採取行動。[照片來自法新社]

鋼鐵業問題過去數月成為歐洲一個重要經濟議題,亦是歐中經貿一個重要爭議點。那麼,鋼鐵業這種大家平日不易接觸到的行業,有何重要呢?


2016年2月15日星期一

知名學者研究造假 瑞典卡羅琳校長下台

瑞典知名學府卡羅琳醫學院(Karolinska Institutet)近日醜聞纏身,著名意大利籍訪問學者馬基亞里尼(Paolo Macchiarini)被指研究造假,而且違反操守,學院把他辭退,但仍未能遏止外界的批評,最終校長咸斯頓(Anders Hamsten)13日宣佈為事件引咎辭職[截圖為學院網站的聲明]。

卡羅琳醫學院在瑞典是首屆一指的學院,是決定諾貝爾醫學獎得主誰屬的機構,因此瑞典科研界以至政府都擔心,如果卡羅琳不能妥善處理事件,會打擊瑞典整體科研在國際的聲譽。

2016年2月14日星期日

「對話和平之地」古巴

天主教教宗方濟各(Francisco)和全俄東正教大牧首(Patriarch)基里爾(Kirill,照片中右面)12日的會面,除了涉及基督教派系之間的和解,另一個焦點是古巴。說起古巴,大家只會停留在被西方孤立的共產國家,但古巴由勞爾(Raul Castro,照片中左面,照片來自法新社)接掌政權後,近幾年已積極參與國際事務。套用全俄東正教方要方面的說,古巴是「會面、對話及和平之地」。

由天主教東正教領袖歷史性會面說起

天主教教宗方濟各(Francisco,左面)和全俄東正教大牧首(Patriarch)基里爾(Kirill,右面)12日在古巴進行歷史性會面(照片來自BBC),一般被譽為基督世界「東西大分裂」近1000年後,兩大教派領袖首次會面。然而,如果要十分嚴謹地說的話,這說法是有點誤導(但不是完全錯誤)的,這要重看基督教過去2000年的歷史。

有關這次會面在目前政治環境下的意義,相信不少中文媒體今天會有詳細報導,而我有時間才再寫,在這裏先簡單回顧一下基督教第一次分裂的情況。

2016年2月12日星期五

我要做部長!

法國政府在11日下午公佈了新內閣的名單,當中迎來一位新的亞裔面孔——47歲的柏拉西(Jean-Vincent Placé),他同樣是韓裔孤兒出身,將會擔任國家改革國務秘書。

柏拉西來自「綠黨派系」,這是他第一次加入內閣,但他一向不諱言很想加入政府,因此他入閣的消息公佈後,大家的反應是:他終於做到了!

2016年2月11日星期四

「神童政治家」光榮退休

69歲的法國外長法比尤斯(Laurent Fabius)在10日正式宣佈離開政府,準備在3月接掌憲法法院,接替2007年起擔任憲法法院院長的德貝雷(Jean-Louis Debre),退下政壇前線,為其37年從政生涯劃上句號。圖為他最後一次以外長身份出席國民議會會議(來自法國《世界報》)。

美國「重返」歐洲

北約(NATO)28個成員國的國防部長10日開會同意(照片為北約當天會議,來自BBC),加強在東歐的軍事部署,當中最重要的措施是長期會在東歐國家輪調北約部隊。北約秘書長斯托藤伯格(Jens Stoltenberg)是要向俄羅斯發出「明確訊息」,北約會保衛成員國,而俄羅斯外交部即日批評此舉會令區內不穩定。

儘管西方和俄羅斯都無意重返冷戰時期的全面軍事對抗情形,但雙方關係、尤其是美國與俄羅斯之間關係惡化,卻是十分明顯。耐人尋味的是:為何西方,尤其是美國,會挑在這個時間來把對俄關係惡化?

2016年2月9日星期二

打擊巨企避稅 歐盟全速立法

英國《衛報》、路透社等多間傳媒在8日先後報導,歐盟執委會正研究法案,要求在多於一個歐盟國家營運的企業需要把各國營運財務資料拆開公佈,以打擊避稅。據報法案已獲歐委會所有相關政策的專員支持,亦廣獲全部28個成員國支持,估計最快3月便有最終方案,4月或5月便可通過實施。

2016年2月4日星期四

英國留歐協議 波蘭取態關鍵

英國與歐盟達成改革協議,作為英國留在歐盟的條件,首相卡梅倫(David Cameron)除了面對國內的「脫歐」公投,他還要說服其餘27個成員國支持協議——這份協議只是草案,要全部28個成員國領袖簽字,才算協議。

當中,哪個國家最關鍵呢?不是「歐洲女皇」德國總理默克爾(Angela Merkel),而是波蘭。協議文本在2日公佈後,卡梅倫5號立即出訪波蘭,是他3個月內第二度出訪該國——上面截圖正是他去年12月中出訪波蘭時,與波蘭總理施德露(Beata Szydlo,截圖來自BBC影片)會見記者的情況。

2016年2月3日星期三

純粹做騷的英國留歐協議

歐洲理事會主席圖斯克(Donald Tusk,左,照片來自歐盟)2日終於公佈與英國首相卡梅倫(David Cameron,右)達成、改革歐盟並修改英國作為歐盟成員國權責的協議,以說服英國留在歐盟。卡梅倫開始推銷這份協議,指出協議令他相信英國應留在歐盟。不過,看完這份16頁紙協議(有關文件的PDF檔案可在此網頁找到),只能說:有什麼分別?

2016年2月2日星期二

歐洲央行蠢蠢欲動

歐洲央行行長德拉吉(Mario Draghi,照片來自路透社)1日出席歐洲議會會議,不斷唱淡歐洲經濟前景,其中他說到,通脹情況比12月開政策會議時差。這句說話,明顯是跟大家說,ECB在3月開會時,一定會再推出刺激經濟的措施。

德福利部長:難民不學德文,便削福利

德國勞工及社會事務部長納勒斯(Andrea Nahles,照片來自DW)在1日的《法蘭克福匯報》(Frankfurter Allgemeine Zeitung)撰文,表示難民以至任何移民如想在德國定居,便必須努力融入德國社會,其中學好德文是當中重要指標,警告如果不好好融入社會,德國政府便會削減他們的福利。

如此「反移民」的說話,出自主管福利的部長,難以想像。更難想像的是,納勒斯是來自左翼的社民黨(SPD),還要是被視為黨內偏左翼的一派,絕非「名左實右」的「中間派」。

2016年2月1日星期一

遭虐47年惹同情 法殺夫女子獲免刑

法國總統奧朗德(Francois Hollande)在1月31日晚宣佈,免去68歲婦女Jacqueline Sauvage(照片左,照片來自Radio France)因為殺夫而判囚10年的刑罰,理論上可即時釋放。
Sauvage案過去一個多月牽動法國民心,50萬人聯署要求奧朗德赦免她的刑罰,不少名人都公開支持,近乎所有黨派都支持赦免,而奧朗德在強大國民壓力,終於基於「人道、關懷和公義」理由而赦免了她的刑罰。

Lisa強姦案的資訊戰

上週已想寫寫「俄裔女童德國被姦案」,但太複雜,我當時也太倦,於是作罷。法國國際廣播電台(RFI)中文網週末期間上載了有關事情的文章,省得我把事件的來龍去脈由頭寫一次,真好。

儘管法廣已有相關文章,但我還想再寫,因為這涉及泛歐外交近兩年面對的一個重要議題:俄羅斯政府似乎刻意有系統地製造假新聞,散播抹黑歐洲的消息,以動搖歐洲民心,在不動用一兵一卒下,透過心理戰、「資訊戰」(information war)來削弱歐洲。