2015年3月31日星期二

還需要覲見英女皇解散國會嗎?

英國首相卡梅倫(David Cameron)在30日前往白金漢宮,尋求英女皇解散下議院,正式開始大選。這是英女皇任內第16度解散下議院。

這個程序其實很奇怪的。正如1月寫過,英國2011年立法,規定本屆國會會期不能提前結束(除非國會2/3通過解散下議院),因此大家其實一早知道何時大選投票(5月7日),以及何時解散下議院。嚴格而言,一踏入30日,下議院已經自動解散了。

所以,有人問:目前在溫莎堡的英女皇要特意回白金漢宮見卡梅倫(據報大概10分鐘就結束),以及見副首相克萊格(Nick Clegg),之後又立即回溫莎堡,直至4月底才會回白金漢宮居住,是否有意思??

2015年3月27日星期五

60週年遭逢噩夢 漢莎廉航大計遇挫

相比起150人在同一場意外出喪生,原來意外是之前難以想像的人為所導致,所造成的傷害更大。法國調查人員表示,初步懷疑24日在法國南部撞機的Germanwings,其副機師是刻意把飛機撞毀,消息相信會令本已在為死去同胞哀悼的德國人承受第二重震撼,Germanwings母公司漢莎的主席斯普爾(Carsten Spohr,上面德國電視台ARD截圖右)26日為最新消息召開記者會時,神情明顯對事件都有點難以置信。

副機師懷疑把飛機撞毀,對漢莎以至德國的聲譽恐怕會造成一定重挫,而斯普爾想力推廉航業務的大計,亦遇到重挫--諷刺的是,漢莎原本快要慶祝成立60週年。

2015年3月25日星期三

英國匯豐回歸伯明翰

匯豐銀行在24日宣佈,將把英國業務的總部辦公室拆開,以把英國零售銀行業務由總公司分拆出來,配合英國新法例要求大銀行把存款等較影響一般消費者的業務與其他高風險的投資銀行業務設立防火牆。英國匯豐將由目前跟總公司倫敦總部在一起,變成遷往英國第二大城市伯明翰,被視為伯明翰「一代人以來」吸引到的最重要投資。搬遷2017年開始進行,2019年前完成,會有1000個職位由倫敦遷往伯明翰,英國匯豐正洽談在市中心Arena Central簽署250年租約來興建新總部。

對於香港人來說,匯豐在伯明翰建立英國業務的總部,好像是搬得更遠,但對於英國人來說,匯豐此舉是回娘家,因為在不少英國人的腦海中,仍然把「匯豐」這個品牌跟「米特蘭」掛鈎--匯豐當年是靠收購米特蘭銀行(Midland Bank,上面照片來自英國《每日電訊報》)來進軍英國以至全歐洲,而米特蘭銀行,正是源自1836年於伯明翰成立的「伯明翰與米特蘭銀行」(Birmingham and Midland Bank)。

2015年3月20日星期五

真假中指

德國近日出現希臘財長瓦魯法基斯(Yanis Varoufakis)曾表示要向德國「舉中指」的爭拗。簡單而言,事情經過如下:
德國電視ARD播放希臘財長向德國舉中指的影片;希財長否認,並公開內含他舉中指的影片來證明ARD影片是假的;之後ZDF主持發放影片,顯示他捏造該影片,證明ARD影片的假的;ZDF翌日表示主持的影片是假的。

如果你自覺已明白整件事情的來龍去脈,可以不用看以的詳細版本。

2015年3月18日星期三

辯論電視辯論

【3月22日更新】英國今屆大選的電視辯論安排正式確定:
3月26日:卡梅倫和文立彬各自接受質詢,Channel 4和Sky News播放
4月2日:七黨魁辯論,ITV播放
4月16日:5個反對黨辯論,BBC播放
4月30日:卡梅倫、文立彬和克萊格各自接受質詢,BBC播放

英國「5.7」大選還有不足2個月便舉行,但各黨就治國主張辯論一番之前,先要辯論一下怎樣辯論--保守黨黨魁、首相卡梅倫(David Cameron)在17日發聲明,宣佈願意參意一場「七黨魁電視辯論」。

你沒看錯,我沒寫錯,英國今年大選的電視辯論會有7個黨的黨魁參與,就是上面BBC照片的那7位--你可以全部認得出他們的名字及代表什麼黨嗎(可點擊放大)?

2015年3月17日星期二

歐央行QE 德股最受惠

歐洲央行本月開始進行量化寬鬆(QE)行動,最反對的是德國。現在歐洲QE進行,最受惠的原來是德國--德國股市DAX指數在16日首度升穿12000大關,當天大升2.2%,最終以12167點收市。分析員普遍看好德國股市今年升勢持續,不知閣下會否心動,投資一下德國股票?

2015年3月16日星期一

「猶太雜貨舖」

一寫1月中已想寫的東西--1月中,巴黎接連出現襲擊,其中一個遇襲地點是「猶太雜貨舖」/「猶太超市」,這間商店在3月15日重開,以示猶太社區不向襲擊屈服,法國內政部長Bernard Cazeneuve當天也參觀商店,以示法國政府會保護國內猶太社群。

問題:大家當日看這宗新聞,有沒有留意到,這間「猶太雜貨舖/超市」是什麼?為什麼猶太人要有自己的超市?如果你有看英文外電,英文報導其實稱之為「kosher shop」/「kosher supermarket」,法文則是cacherout。其實「kosher」是什麼?

2015年3月12日星期四

那些年,歐元兌美元一算

一個暴露自己年齡的經驗分享--之前每當有朋友說起歐洲旅遊,物價昂貴,例如「法國一份三文治也要七、八十港元」時,我心想:有這麼昂貴嗎?印象中好像是大概四、五十港元左右吧?然後再想:哦,是的,我在歐洲居住的幾個月,正是歐元低過美元的時間,即使歐元的標價沒有改變,但兌成港元,也升值兩、三成了。

不過,法國一份三文治可能變回四、五十港元(假如、亦相信標價沒有大漲),因為歐元兌美元跌至1對1,甚至跌穿,似乎已是不能逆轉的趨勢。

2015年3月11日星期三

西班牙溫和派抗議政黨 異軍突起

在選舉政治,有術語叫做「抗議票」、「抗議政黨」,選民如果對現存主要政黨不滿,就會把票投給其他人,以示抗議,一些政黨會吸納這些選民,純粹當作選民出氣之用。一般來說,抗議政黨是激進/極X派的,例如法國選民不滿移民政策,就投給國民陣線,或是希臘人不滿緊縮政策,就投激進左翼聯盟(Syriza)。甚至在香港,希望挑戰現存政黨的新勢力也傾向靠「鬥激」來上位。

在西班牙,已有一個華文世界也應開始頗熟悉的抗議政黨,名為「我們能夠黨」(Podemos)。不過,「長江後浪推前浪」,現在有個更「新」的抗議政黨彈出,《國家報》8日發佈的民調顯示,第四大黨公民黨(Ciudadanos,下稱C黨)支持度急升,可與另外三大黨分庭抗禮,令西班牙年底的大選形成四強混戰的局面。而另人意外的是,這個矢言要打倒現存政治局格的抗議政黨是個溫和派--該黨最激進的,可能是當年黨魁利韋拉(Albert Rivera)在競選海報上全裸上陣。

2015年3月4日星期三

曾頒獎予劉曉波 和平獎主席貶職

諾貝爾和平獎委員會在3日作出委員會設立114年歷史以來首次出現的罕見人事調動決定,把委員會原主席亞格蘭(Thorbjoern Jagland,左,照片來自挪威公營電視台NRK)貶職,他做了6年主席後貶回做普通委員,由做了12年委員、當中包括過去6年做亞格蘭副手的Kaci Kullmann Five(右;是否應譯做「伍太」??雖然很明顯Five在挪威不是解作「5」......)頂上做主席,她原本擔任的副主席職務由另一名委員Berit Reiss-Andersen接替,令亞格蘭連副主席也不能做。

消息一公佈後,大家即時的揣測是:這個決定是否為討好中國,以修復因2010年頒獎予劉曉波而大受打擊的挪中關係?如果是的話,中國政府或者應該吃挪威三文魚慶祝吧?!

2015年3月3日星期二

「北歐國家」愛沙尼亞

愛沙尼亞在1日舉行大選,目前是歐洲最年輕總理、年僅35歲的萊瓦斯(Taavi Roivas)帶領執政改革黨勝出大選,力壓親俄的中間黨,可望連任總理。英國《金融時報》有關的報導標題用上Estonia’s PM insists former Soviet state is Nordic--愛沙尼亞總理堅持這個前蘇聯國家是北歐國家。這點出一個頗有趣的社會現象,就是愛沙尼亞人很堅持自己是北歐人,而不是什麼波羅的海人、更不是東歐人(正如波蘭、捷克等國家的人,很強調自己是「中歐」,匈牙利首都布達佩斯的人更會拿出尺,在地圖不斷量度,告訴你該市才是歐洲中心!)。

2015年3月2日星期一

「仇視青年」的「反動」歌曲

法國自80年代起,每年都會有一個名為「心靈餐廳」(Restos du Cœur)的籌款活動,以便向有需要人士派發免費食物,而活動每年都會有一首主題曲,出售CD,作為籌款途徑之一,歌曲由一群明星合唱,團體名為les Enfoirés。

今年的歌曲名為Toute la vie(意思大概為「整整一生」),2月23日發佈,MV也出了(但很奇怪,正式官方發生的Youtube影片卻不能在香港觀看),但惹來世代之爭的爭議,認為歌詞是抹黑青年。