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如何推掉130億歐元橫財?

歐盟執委會30日就蘋果公司與愛爾蘭政府的稅務協議作出裁決,一如所料裁定協議違反歐盟法規,下令愛爾蘭政府向蘋果追稅。愛爾蘭政府立即表示會上訴,不會取回這筆稅款。

我在Facebook曾寫道:「政府稱不想收稅,有夠奇怪。」那句只是反話,而有網友留了一個愛爾蘭經濟自由全球排名的鏈結,並寫了:「看看這個你就不會感到奇怪了,小編還需要繼續提高姿勢水平。不要聽風就是雨。」

不過,《愛爾蘭時報》的確有一篇報導,題為「說服選民放棄蘋果的130億,毫不容易」,正正就是指出愛爾蘭政府正面對「政府拒絕收稅」的困境。

似乎,那位網友「還需要繼續提高姿勢水平。不要聽風就是雨」。

積極吸外資的愛爾蘭
愛爾蘭不想收回蘋果的稅款,相信大部份人毋須看那個經濟自由度排名都會知道理由:愛爾蘭是靠低稅率來吸引外資,企業稅稅率為12.5%,若撇除微型島國,這是全球最低的企業稅率,政府還可以提供其他稅務優惠。愛爾蘭認為,一個小國必須靠吸引大量外資來發展經濟。因此,愛爾蘭必須保住低稅率制度。

愛爾蘭政府的即時反應,以及上述那位網友的回應(甚至包括我當時即時的想法),都是按照大家已知的「常識」去作出,猶如按照劇本去執行。

然而,有一點沒有跟劇本,那就是金額。這改變了上面的「劇本」。

不按牌理出牌的130億歐元
摩根大通曾估計,歐盟最高可以要求蘋果交回190億歐元稅款,但大家原本認為金額只會是數億歐元,或最多只是三、四十億歐元。然而,歐盟競爭專員韋斯塔格(Margrethe Vestager,上面照片來自歐盟)竟然提出130億歐元!!

130億歐元,等於1125億港元、4596億新台幣、968億人民幣,等於愛爾蘭政府2015年全年收入705億歐元的約18%。在香港,可以興建一條高鐵(但可惜仍不夠支付機場第三條跑道)。

愛爾蘭政府原本的估計都只是數億至最多三、四十億歐元。根據《愛爾蘭時報》報導,至少一名愛爾蘭部長聽到金額後,即時很大聲地說了一句粗口。當地評論員都紛紛形容,愛爾蘭政府好像是中了巨額獎金,但要撕掉獎票。

如果只是取回數億歐元,愛爾蘭政府很容易向國民交待。不過,現在是130億歐元。究竟愛爾蘭目前的低稅率經濟模式是否值130億歐元呢?換回來的職位、外來資金,是否值130億歐元呢?這個,政府是很難隨便說幾句就可以解釋到。

「買起」愛爾蘭的低稅制度
隔了數小時再回看,韋斯塔格不惜冒惹怒美國的風險,都要提出一個巨額追稅數字,似乎是刻意打心理戰,令愛爾蘭人心動,繼而由他們向愛爾蘭政府施壓,迫愛爾蘭就範,徹低放棄低稅率經濟模式。簡單來說,她想用(蘋果的)130億歐元「買起」愛爾蘭的低稅率制度。

愛爾蘭內閣31日會召開特別會議,討論是否正式授權,就裁決上訴。目前的統一黨(Fine Gael)政府是少數派政府,有3名閣員是獨立議員,需要國會內一批無黨派議員支持,但這批議員正重新討論是否支持拒向蘋果追稅,現在要看他們會否在內閣中提出反對上訴。

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