2015年6月18日星期四

希臘退休人士慘嗎?

希臘破產、脫離歐元區的機會急速升溫,理論上應是過去一週歐洲最大新聞,但網主真的很抗拒再寫希臘問題。一來,華文傳媒應該有大量相關報導,畢竟這會影響到全球市場;二來,真的很煩,就算不從2010年希臘要尋求援助計起,希臘新政府1月底上台到現在,談判了超過4個月,都是原地踏步,大家只是各自重覆立場。

本po想寫一個問題:究竟希臘的退休人士是否很慘,不能再承受削減退休金呢?路透社一篇分析文章的標題便說--希臘矛盾:退休金花費龐大,但很多長者仍一窮二白。這個謎團十分重要,是目前談判兩大死結之一,如果可以解開這個死結,令雙方達成協議,你應該可以拿諾貝爾經濟學獎,甚至是和平獎。

這個「退休金謎團」,一方面,債權人以至外國人會覺得,希臘的退休金花費太豪爽,有空間削減,而又不會令民生出現很大問題;但另一方面,希臘人覺得,退休金已減無可減,再減就等迫他們上絕路。

先從債權人角度看。根據他們私下放風的說法,公務員薪金和退休金開支佔了希臘政府經常性開支8成,其餘兩成已經減無可減,因此一定向退休金埋手。

這只是一個會計的角度來看問題,但有大量統計數字顯示出,希臘的退休金開支很高,令外國人覺得希臘的老人家「太舒服」。大家最經常引入的數字是,根據歐盟2012年的數字,希臘的退休金開支相當於GDP的17.5%,是歐盟28國中最高的,28國平均數是13.5%左右,經常被說「要向希臘慷慨一點」的德國略高於12%。即使過去3年,希臘已削減退休金,但這個比率應在16%左右,相信仍是全歐盟最高。另外,退休金系統赤字相當於GDP的9%,比率是德國的3倍。

有人會說,希臘人口老化較嚴重,因此要花較多錢在退休金。希臘目前有超過260萬人領取退休金,而全國人口只有約1100萬左右,比率高達四分一,可見這個國家的人口老化問題頗嚴重。若果以人均所獲退休金來說,希臘在歐盟排第15,每年約1.1萬歐元,較28國平均約1.2萬歐元還要低。

不過,金額在歐盟「只排第15」,意味還有13個成員國較希臘還差,當中包括馬耳他、葡萄牙、斯洛文尼亞、斯洛伐克、愛沙尼亞、拉脫維亞和立陶宛這7個歐元區國家,即是有份向希臘提供援助貸款。當希臘新政府擺出一副既悲慘但又站在道德高地的姿態時,很難怪這7個國家「發爛渣」,因些這些國家的政府很難向自己的國民解釋,為何要花錢去資助較自己更高的別國退休金,而不是花錢在自己的長者身上。

單是上述這兩點,已令希臘難以向國際解釋,為何希臘的退休金已經減無可減。而且,希臘退休金之前有「雙糧」,每年支付14個月退休金,聖誕節額外支付一個月退休金,復活節和暑假各自額外支付半個月退休金。「雙糧」在希臘要國際援助時已取消,但國際對「豪華退休金」依然印象深刻。另一個問題是,希臘人提早領取退休金的情況,頗為普遍,平均領取年齡不是較其他國家,但如果計算50至59歲領取退休金比率的話,是十分高的。這又造成希臘人「不工作」的印象。

不過,希臘人就認為,目前退休人士的生活已很困苦,再削減他們所獲的退休金,等同逼死他們。純粹煽情,找幾個人來說說自己有多苦,外國傳媒都有不少報導,英國《衛報》過去一個月都刊登了兩篇這樣的報導。本po想集中在數字上,盡量「理性地」去感受希臘長者的困苦。

從金額上,希臘平均每名長者每月獲833歐元退休金,較2009年已減少了三分一,當中45%是在領取貧窮線以下的665歐元。

另一個問題是,債權人希望把退休金相對GDP比率壓低,但希臘GDP過去5年大減了四分一,亦即退休金整體開支要削減多於這個比率,才能減低相對GDP的比率。這又要視乎閣下對希臘經濟改革5年後仍在萎縮的看法,有些人的確認為(而又不能說完全沒有道理),是債權人要求希臘緊縮財政的政策令該國經濟一池死水。債權人令到希臘經濟變得更差,然後反過來又說退休金相對GDP比率仍然太高,令退休金要削減一個原本沒需要這麼大的程度,道理上說不過去。

希臘經濟差,亦令領取退休金的人士增加,因為很多50歲以上人士被裁員,不能找到工作,因此唯有提早退休,即使希臘政府已收緊提前領取退休金的條件,並施加罰款,但提早退休的人士仍然增加。

最後一點是希臘/南歐獨有的,那就是希臘以至地中海國家普遍採取「家庭式福利」的模式,亦即政府提供福利(或社會保障)時,有意無意間以大家庭(不是核心家庭)為單位。南歐人的家庭觀念很重(隨時較華人更重),他們習慣資源在一家人中共享,連帶社會福利都有這種現象。在希臘,政府福利主要是退休金,退休金支出佔了整體福利開支近70%,但其他福利/社保近乎不提供,例如失業救濟金只提供失業半年內的人士,當失業時間超過這期限,便不會再有救濟金。然而,希臘目前失業率超過四分一,年輕人失業率更是50%,所以長者這份退休金不只養自己的,還要養自己失業的兒女,甚至幫他們養自己的孫兒。所以,削減退休金,不只影響那260萬名長者,還影響他們的家庭,牽連甚廣,亦令希臘政府不敢再向退休金開刀。

當然,看完希臘長者這麼慘後,外國人、尤其是另外18個歐元區國家的國民仍是會問:為何要用我的錢來津貼他們?畢竟,這不是天災,而且,慘,無論如何都不會如非洲一些國家的飢餓問題般嚴重,很難想像目前情況是希臘現政府所形容的「人道災難」。
更不要說希臘現政府「撩事鬥非」的態度。下篇po再寫。

延伸閱讀:
路透社/A Greek paradox: many elderly are broke despite costly pensions
希臘人真的好食懶飛嗎?
衛報:'Making us poorer won't save Greece': how pension crisis is hurting its people
衛報:Fight to save the Greek pension takes centre stage in Brussels and Athens
衛報:Unsustainable futures? The Greek pensions dilemma explained

(文首照片為路透社照片,來自BBC)

3 則留言:

  1. 那砍退休金同時,提出像美國SSN一樣的歐盟層次的共同社會保障政策呢?
    1. 退休金還是砍了。
    2. 共同社會保障政策不算是給希臘政府錢,而直接保障失業人士不會餓死滿足歐盟的人權要求。
    3. 如果歐盟有共同社會保障政策,英國和丹麥...等也不用擔心福利移民,因為到處福利都差不多。

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    1. 換個角度說,勞動自由流動卻沒有外溢出共同社會保障政策本來就會產生問題...或者說,在沒有共同社會保障政策的情況下,能永久維持勞動自由流動才是奇怪的事情...

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    2. 不可能,或至少來不及,因為這就是「公帑轉移聯盟」(transfer union),而當初成立貨幣聯盟時,是說明這不是「轉移聯盟」,德國才願意成立的。

      另外,共同社會保障政策,其實即是財政聯盟,這正是德國和法國正在推行的事情,但對於希臘問題來說,太長遠,較希臘盡快改革退休金制度來解決問題更不實際。對於英國和丹麥來說,他們要求取回(部份)入境政策的話事權,這做法反而是把更多權力(財政)上繳歐盟,兩國、至少英國一定反對

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