2015年4月17日星期五

政壇元老涉洗黑錢 西國執政黨再遇挫

西班牙日前傳出,國基會(IMF)前總幹事拉托(Rodrigo Rato)涉嫌洗黑錢,已引來當地討論,但16日稅局等部門搜查拉托的家,並最終拘捕他(上面為RTVE影片截圖),引發當地更大震動。

拉托早已是個由英雄變狗熊的末落故事,但他捲入如此嚴重的刑事案件,依然令當地政界感到難以置信,亦恐怕會在今年選舉年加深西班牙人對建制的不信任,尤其是拉托曾屬的目前執政黨人民黨(PP)。

看看拉托的履歷,便會明白為何他被捕會對西班牙帶來很震撼:66歲的拉托由1982年起擔任國會議員至2004年,連續7度當選,無論是議政能力還是協調黨內黨員立場的能力都廣獲讚賞;1998年至2004年在人民黨政府中出任財相兼副首相,期間剛好是西班牙民主化後經濟最好、起飛最快的時期,任內創造了500萬個職位,是當時解釋經濟狀況的權威聲音,一度被視為接任首相的人選;2004年至2007年擔任IMF總幹事。可見,拉托在西班牙是極具份量、亦是國際知名的政治人物。

拉托2010年起擔任銀行Caja Madrid(及之後易名為Bankia)行長,成為他聲譽一落千丈的開端,因為Bankia最終要政府出資拯救,拉托又被批評薪酬過高。之後還要被揭發他和不少高層原來獲發秘密信用卡,可私下用來支付日常開支或購物,另外Bankia上市亦涉及法律問題,拉托本已因這兩件事而被調查。

至於今次被捕涉及的案件,要追溯到2012年的逃稅特赦,目前的拉海(Mariano Rajoy)政府當年為鼓勵富人申報海外資產,提出特赦,罰款可較低,但效果未如理想,於是把罰款再降低,而且把特赦範圍包括現金。前一個條件令西班牙人質疑,方案變成逃稅近乎毋須受懲罰,後一個條件就變成一個洗黑錢的空間,可以乘機借此把非法資金變成未申報資產,繼而成為合法資金。

當局在2015年2月已表示,發現約3萬人申請特赦中,705人有趁機洗黑錢的嫌疑,正進行調查。到本月14日,有傳媒爆出,曾管轄稅務機關8年的拉托就是這705人的名單之上。如果證實有罪,拉托就犯了欺詐和洗黑錢等罪名。但即使沒有洗黑錢,一個前政府第二號人物走去申請逃稅特赦,都已是大醜聞。

由於拉托已捲入Bankia問題,他已因此退出人民黨,但事件肯定對人民黨造成進一步打擊,因為人民黨及政府近月已不斷爆出貪污醜聞,而西班牙人一定會把拉托案算入人民黨身上。另外,拉托可以洗黑錢,是涉及現政府當年稅務特赦政策出現漏洞,現政府、尤其是庫務大臣蒙托洛(Cristobal Montoro)絕對有需要為此解釋,甚至問責,而現政府批准前黨友逃稅特赦,亦有瓜田李下之嫌。

5月底,17個自治區有13個進行地選,9月輪到加泰羅尼亞地選,國會選舉最遲要在12月進行,人民黨本已形勢危急,現在再加上拉托案,人民黨的選情可謂雪上加霜。

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