2014年6月10日星期二

美歐施壓 保加利亞停建輸氣管

儘管烏克蘭危機略為緩和,但西方與俄羅斯之的緊張關係並沒有解凍。在美國與歐盟的施壓下,保加利亞在8日被逼宣佈暫停興建造價450億美元的「南流」(South Stream)天然氣輸送管(上圖,圖片來自保加利亞報章Standart),俄羅斯在9日批評歐美是在實施「隱形制裁」。

單從上圖,你可否看出此南流輸氣管有什麼特別之處?對俄羅斯有什麼重要性?


如果建成,南流輸氣管是極少數俄羅斯可繞過烏克蘭而向歐洲輸送天然氣的管道--現在應該是有的,但最多只有一、兩條,嚴格來說,俄羅斯目前差不多向歐洲的油氣輸送都要經烏克蘭。

這是雙面刃--大家應該很清楚,俄羅斯控制著烏克蘭的能源供應,如果俄羅斯「斷氣」,烏國經濟會「斷氣」。但硬幣的反面是,俄羅斯都要依靠烏克蘭作為油氣輸送途經地,每年要向烏克蘭支付「過境費」,如果烏克蘭不准俄羅斯的油氣經該國過境,俄羅斯的經濟同樣大受打擊,因此俄羅斯努力分散過境地,南流輸氣管便是經黑海直接輸氣給保加利亞,不經烏克蘭,每年輸送630億立方米天然氣。

保加利亞屬窮國,極希望此工程建成,去年年底開始工程,但碰著烏克蘭危機,於是惹來美歐壓力。保加利亞原本堅持繼續工程,但美國上週較後時間派出3名參議員、包括2008年總統候選人麥凱恩(John McCain)訪問該國,提醒工程包括一間被美國制裁的俄羅斯公司,警告如果工程繼續,所有涉及工程的保加利亞公司都會面對美國制裁。之後,保加利亞政府立即改變立場,宣佈停建。為免觸怒俄羅斯,保加利亞在9日強調是暫停工程,不是取消。

保加利亞可以說是「暫停」,因為歐盟施壓的官方理由是,這項工程偏袒保加利亞和俄羅斯公司,違反歐盟有關政府採購物料時不得偏袒某些成員國的規定。因此,保加利亞辯稱是因技術理由而暫停工程。

美歐向保加利亞施壓,有點柿子挑軟的捏,因為法國也剛剛跟俄羅斯完成一宗武器交易,儘管美國和不少歐洲國家頗有微言,作出「溫馨提示」,但沒有向法國強烈施壓要求停止。

歐盟各國普遍對保加利亞的「忠誠」有懷疑,亦可能令美歐如此向保加利亞施壓。儘管不少東歐國家曾被蘇聯控制,但有些國家仍親俄,或與俄羅斯藕斷絲連。

東歐各國與俄親密程度的分佈有個頗有趣的模式:愈北的國家,愈激烈反俄。波羅的海三國近乎視俄羅斯為仇人,波蘭同樣對俄強硬,這些國家都有被俄羅斯佔領很長時間的歷史。相對下,較南的沒有那麼強硬反俄。保加利亞被視為最親俄的歐盟成員國,除了該國經濟差,依賴俄羅斯外,亦因為兩國都東正教為主,文化上頗親近。匈牙利政府亦傾向反對強硬對俄制裁。

然而,一時三刻可以強硬逼他們切斷與俄的連繫,長時間也做不到這點。有人提及,烏克蘭危機顯示,歐盟或會面對「軟性瓦解」的威脅--始終當歐盟擴張到另一龐大勢力的門口時,兩大勢力間的國家,包括已加入了歐盟的國家,不可能在俄歐之間,黑白分明地二擇其一。

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