2014年8月15日星期五

GDP政治

(法國國家統計及經濟研究學院INSEE大樓;法新社照片)

歐盟多國在14日相繼公佈第二季GDP數字,非常惡劣,歐羅區整體沒有增長,更令人意外的是最大經濟體德國竟然萎縮0.2%,第二大經濟體法國就連續第2季沒增長。

GDP統計數字除了代表一地的經濟狀況,在歐羅區,這數字同時十分政治化,因為歐盟對成員國的財赤限制是以相對於GDP的比率來計算,如果GDP較預期差,基數小了,同一個財赤值相對的比例便高了--而這正是法國面對的問題。

法國原本跟歐盟執委會協議,今年的財赤目標是相當於GDP的3.8%,明年回復至條約規定的3%,但財長塞潘(Michel Sapin)已表示,政府要把今年GDP增長預測由1%下調至0.5%,因此今年財赤一定不能達標,一定高過4%(去年是4.2%),但對於最關鍵的2015年財赤水平就沒有透露。明年的財赤情況才是最關鍵,假設法國可以今年不達標下,神奇地明年迅速回復至條約要求的3%,歐委會還可以忍受。

法國於是陷入一個怪圈:GDP越較預期為差,政府開支便要進一步縮減(或加稅彌補),但經濟差,政府又更難找任何開支開刀,削減赤字工作更困難。

「幸運」的是,德國上季經濟較法國還差,法國可乘機拖德國下水,稱這同時是歐洲大環境及法國面對的問題,重申法國認為處理目前經濟困境不應側重削赤的看法。不過,普遍的看法是,德國經濟面對的問題相對是技術性(德國今年冬季相對和暖,部份建築工程提前了在第一季進行,因此拖低了第二季數字)及受外圍衝擊(歐洲與俄羅斯的制裁戰在7月中馬航事件後才正式入戲肉,而德國是最受影響的,相關影響相信在第三季才浮現,亦即德國以至歐羅區本季GDP相信只會更差),但法國很大程度是自己問題,亦因此被視為最新的歐洲病夫

更重要的是:90年代已寫明財赤不能超過GDP3%,其他成員國在金融海嘯後已陸續回復這個目標,但法國卻死不認賬,不肯改革經濟,還要其他人遷就他,十分麻煩。

這又令我想起幾個月前大家或者看過的「趣聞」:意大利考慮將嫖妓、販毒、黑幫等非法活動的經濟收益也計入GDP內。

這其實不是趣聞,意大利這樣做是源於歐盟統計局在今年1月發出的指引,更新GDP統計方法。隨著經濟不斷演變,GDP統計其實是不斷改變計算方法,把新興經濟行業列入。而嫖妓、販毒這類被稱為「影子經濟」或「黑色經濟」,學術上一直有人討論應否列入GDP內的。再者,歐盟統計局不是只建議把「影子經濟」納入統計,還有一些比較「正經」的,例如科技研發投資。

不只意大利這樣做,其實不少歐盟成員國今年都陸續跟隨。至於要如何做呢?英國統計局今年5月出過一份報告介紹,例如英國重新估計2009年GDP時,估計英國當年有60879名妓女,平均每名妓女一週可接客25人次,平均每次收費67.16英鎊(868.6港元/3363.8新台幣/689.5人民幣),將這些數字乘在一起便是「性工作」的經濟貢獻。

當中涉及的金額龐大。例如意大利GDP估計會新增約200億歐羅(2071.9億港元/8023.6億新台幣/1644.6億人民幣),相當於GDP的1.3%;英國估計多了約100億英鎊GDP(1293億港元/5009億新台幣/1027億人民幣);愛爾蘭更誇張,多出100億歐羅GDP(1035.9億港元/4011.8億新台幣/822.3億人民幣),GDP增加了6%。

文章至此,應該明白我想說什麼:若這樣統計GDP,成員國政府的財赤便變得「較容易」達標了。例如,愛爾蘭去年財赤和政府債務相對GDP比例為7.2%和123.7%,若加入上述100億歐羅,比例便會跌至6.7%和116%。亦由此可見,GDP數字如何計算,對各國財政政策有很大影響。

當然,這只是數字遊戲、「造數」,經濟沒有改善,政府收入便不會增加,財赤及政府債務也不能在無痛下自動下降。

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