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慶女皇登基70年額外假期 英商界籲變永久

英國今年慶祝英女皇登基70週年,因此在6月初增設1天假期,讓國民慶祝。英國最重要商會組織CBI開始呼籲政府把這天假期變成永久,增設「感謝節」假期(Thank Holiday),令英格蘭和威爾斯的銀行假期由8天增至9天,刺激經濟。

CBI聯同一些企業及餐飲業組織發表公開信,建議增設「感謝節」,感謝君主及其對公眾的服務。

英國政府——特別是財政部——向來反對增設銀行假期,但研究稱政府把銀行假期的成本高估64%,同時低估了假期的經濟效益,特別是對零售及餐飲業的幫助。

研究又說,如果想把銀行假期的成本減低,可盡量安排在星期五,因為員工在當天的工作時數本身就較低。

英國經歷了兩年多防疫限制,雖然在3月已全面開放社交活動,但飲食業、商店及旅遊仍未回復到疫情前,商界希望永久增加1天假期,可帶旺市道。

在香港稱為公眾假期的休息天,英國慣稱銀行假期,因為銀行在當天關閉。

英格蘭及威爾斯、蘇格蘭和北愛爾蘭3個地區的銀行假期略有不同。英格蘭和威爾斯有8天銀行假期,蘇格蘭9天,北愛爾蘭10天。

英格蘭及威爾斯目前8天銀行假期分別為:元旦(1月日)、復活長週末2天假期(逾越節週五及復活節週一)、5月初銀行假(5月第一個星期一)、春天銀行假(5月最後一個星期一)、夏天銀行假(8月最後一個星期一)、以及聖誕節長假2天(聖誕節及翌日)。

今年春天銀行假移至6月2日星期四,以便跟6月3日登基白金禧假期連在一起,讓國民能連休4天。

作為比較:歐盟平均公眾假期11天,香港17天。但英國會把星期六的假期也補假,例如2021年聖誕節在星期六,當年的聖誕銀行假安排在27和28日,這跟香港和很多國家不會把剛巧在星期六出現的節日補假不同。

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