2013年10月24日星期四

歐洲央行「掃雷」

歐洲央行23日正式宣佈,下月展開為期1年的銀行壓力測試,涵蓋歐元區18個國家共128間銀行。大家的焦點都放在,歐央行揚言,這次測試會較前2次嚴謹,行長德拉吉(Mario Draghi)更說,可能要有銀行不合格,才可顯示測試有公信力。消息令歐元區銀行股當天急瀉。

銀行股受打擊,主要因為銀行有集資壓力,這會影響銀行業的營業能力,甚至可能要供股集資,甚或要政府出資,股東利益可能受損。而且,歐央行表明要嚴謹,更令人擔人會有銀行不合格。歐央行公佈,要求銀行的資本比率至少8%,不算低,但歐央行原本是可以要求更高的。
這次分3階段、一直進行至明年10月的壓力測試,其實是為歐央行明年11月起正式擔任歐元區銀行監管機構作準備。歐央行的說法其實頗有趣,因為這暗示之前的測試未夠嚴謹--而確實,之前的測試後,仍有大行倒閉或要政府緊急注資。當然,這亦代表,之前銀行出了事,錯都只錯在國家的監管機構,出資拯救的都是成員國政府,但現在要歐央行負責,因此要確定歐央行監管前沒有「地雷」,而如果發現有「地雷」,就請各國先注資清理掉,然後才把健康的銀行體交由歐央行管理--很典型的避免「孭鑊」心理。

壓力測試是雙面刃,如果沒有銀行有事,大家可能質疑測試不夠嚴謹;但如果有銀行出事,又會引起市場恐慌。

另一個問題是,這次測試,是「協調」銀行監管要求的一步。儘管全球有「巴塞爾協定」,規範銀行的資本要求,但部份國家可以作出更高的要求,這次銀行壓力測試,歐央行會傾向用哪一套標準呢?暫時歐央行未作全面公佈。另外,即使各「比率」要求,各國都相同,但相關「比率」的定義都可以不同。

例如,何謂「壞帳」?歐央行表示,要跟歐洲銀行監管局(EBA)的定義,即遲了90天仍未償付的貸款。而「資本」比率(即銀行至少要持有多少「資本」),什麼才算是「資本」呢?不可能全部是現金,但債券?銀行自己的股本?歐央行有表示8%的資本的組成。另外,有一個大問題仍未解決:政府債券的價值如何計算?目前是當作毫無風險的,但西班牙、意大利的債券真的能說全無風險?如果測試中的一些假設是當作有風險,而令這些債券的價值計算要打折扣,又會否影響到這些國家的銀行呢?

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