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證mRNA技術可行 賓大兩學者奪醫學獎

諾貝爾獎季節又到, 2023年醫學獎頒給2名發展出 mRNA (信使核糖核酸)技術的科學家,他們是美國學者 Drew Weissman 【照片右】和匈牙利學者 Katalin Kariko 【照片左】 。 評審委員會說,二人發現核苷(nucleoside)修飾,這是 mRNA 得以出現的關鍵技術,COVID19疫苗顯示,mRNA 有助疫苗以史無前例的速度研發成功,協助世界應付現代其中一場最嚴重的人類健康威脅。 Kariko 1955年生於匈牙利,截至80年代中前在匈牙利就學和從事研究,之後到了美國的大學工作至今,包括1989年至2013年在賓夕法尼亞大學工作,2013年跳槽至德國企業 BioNTech,2022年從公司離職,2021年起至今同時擔任匈牙利 Szeged大學和美國賓夕法尼亞大學醫學院的教授。 Weissman 1959年生於美國麻省,波士頓大學畢業,1997年在賓夕法尼亞大學醫學院建立其研究團隊,因此跟 Kariko 做過同事,目前仍在賓大醫學院擔任教授,專門教授和研究疫苗。 二人2021年已獲頒「美國諾貝爾」的 Lasker 醫學獎 ,當時賓大發表聲明恭賀二人時說,他們在2005年發表的論文極具開創性,顯示之前多次研究令人失望的 mRNA 技術可以成為真,為這個範疇注入希望。 ===== 如果想支持網主更新本blog、Twitter、Facebook等平台,並閱讀深度分析文章,歡迎訂閱我的Patreon,月費只是7.21美元: patreon.com/dungtaai

英法院:素食主義屬免受歧視信仰

英國一個勞資關係法庭星期五(3日)作出一個重要判決,法官裁定素食主義是「哲學信仰」,跟基督教、伊斯蘭教、佛教等宗教一樣,可受法例保障,免受歧視。

案件涉及一名素食主義者Jordi Casamitjana,他曾在一個名為「反殘酷運動聯盟」的動物權益組織工作,他報稱因為向組織提出,組織的退休金有投資在涉及利用動物作測試的公司,因此遭解僱,他入稟指控組織歧視,認為他是自己的素食主義信仰而被炒掉。案件分開兩部份,第一部份就是這個裁決回答的問題:素食主義是否受法例保障、可免遭歧視?第二部份是,組織是否因為起訴人的信仰而解僱他,組織強調是他行為嚴重失當才裁撤他,組織也認為任何僱主不應因為員工是素食主義者而炒掉他。

必須強調:這次裁決純粹指基於道德原因而採取的素食主義(vegan),如果純粹因為健康理由而不吃肉只吃素,不屬今次裁決範圍。兩者最大的分別在於,後只涉及飲食,但vegan還包括其他範疇,連其他涉及殺生或殘酷對待動物的產品都不使用,例如利用動物作實驗的化妝品、皮革服裝,又或者之前試過英國推出新鈔,但成份包括動物脂肪(或類似的物質,我不太記得清楚),也引來vegan人士抗議。

英國2010年通過了《2010年平等法》,整合了之前各類反歧視法例,該法例列出有9種特質不能歧視,包括:
1、年齡;2、殘疾;3、變性(法例稱為「性別重置」,gender reassignment);4、婚姻及民事伴侶狀況;5、懷孕及母親;6、種族;7、宗教或信仰;8、性別;以及9、性取向。
今次案件涉及第7點,法例稱信仰是指任何「宗教或哲學信仰」。在這次案件,法官稱,一種信仰可受這條法例保障,需要是在一個民主社會值得尊重、並非與人類不相符、以及跟其他人的基本權利沒有衝突,而基於道德的素食主義符合了以上全部條件,因此屬獲保障的「哲學信仰」。

在之前其他案件,已有法院就在《2010年平等法》下什麼才算信仰這一問題作出回答,指出該信仰是真誠信奉、不是純粹意見、而且對相關人士的生活/生命有很大部份構成了影響。

之前已有案例稱,認為氣候變化是人類所為、是個問題、並應盡快採取行動應對,是一種信仰,而支持蘇格蘭獨立亦是。但相對之下,這次素食主義案例會影響更多人,因為素食主義者的數目應該較氣候變化相信者多很多,而且影響範疇很大,因為《2010年平等法》涉及職場、教育、公共服務、會社會員、服務及產品提供等,這些範疇都不能歧視素食主義者。

更大的影響是,之後應該會有更多不同「信仰」的人士,要求自己的「信仰」也納這條法例的保障。

本文內容部份來源:
BBC: Ethical veganism is philosophical belief, tribunal rules
衛報: After tribunal's ethical veganism ruling, what is a protected belief?

[文首照片來自BBC]

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