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「兼管」烏克蘭事務的駐歐盟大使

美國彈劾總統川普(Donald Trump)的調查有新進展,美國駐歐盟大使Gordon Sondland星期三(20日)出席了眾議院情報委員會(圖片為他出席會議的影片;來自委員會YouTube串流),表示他是按川普的指示而敦促烏克蘭調查美國前總統拜登(Joe Biden)的兒子

這個有點奇怪的,因為Sondland是駐歐盟大使,而烏克蘭不是歐盟成員國,他插手美烏關係,顯示川普政府的外交運作有點混亂。



Sondland不是外交官出身,他跟川普一樣,是白手興家的地產及酒店大亨,根據地是西北部的波特蘭市。他是多年共和黨支持者,在2016年大選原本不支持川普,但對方當選後,他向川普的就職典禮捐了100萬美元,自此進入了共和黨一些較高層次的籌款委員會,然後去年獲川普提名為駐歐盟大使。

在美國,不少駐外大使職位都是總統用來酬庸,報答在大選期間支持自己(尤其是捐款上)的人士,Sondland的任命不算特別,之前大部份駐歐盟大使都是非外交官出身。不過,由奧巴馬(Barack Obama)提名的上任大使Anthony L. Gardner相對來說,都還有一丁點外交經驗,短暫在白宮國家安全委員會工作過,他的金融業背景大部份涉及歐洲,而且懂得多種歐洲語言,但Sondland連這些經驗也沒有。

歐盟圈子不太喜歡Sondland,最大原因主要是不喜歡川普對歐不友善的政策。儘管不少大使是政治任命,但川普下令所有這些大使要在他上台時立即卸任,這在美國較為罕見,尤其是他不能匆忙提名數以百計官員的人選,導致美國駐歐盟大使懸空了大約一年半,Sondland去年才履新。這已令歐盟留下不好的印象。

而且,作為大使,只能執行上級的政策,川普對歐不友善,Sondland也只能在歐盟重覆一次川普對歐洲有什麼不滿。就算在親身接觸的層面,歐盟官員對Sondland的評價都只是一般,覺得他不懂外交界的運作,作風很衝撞,不夠圓滑,對歐美貿易的細節掌握不充份(美國駐歐盟大使的最重要工作是雙邊貿易關係),有人甚至形容他是「在疏離方面的專家」

未爆出「對烏施壓門」前,一些美國外交官已經對Sondland訪烏次數頗為頻密,感到奇怪。現在知道,原來他有份處理要求烏克蘭調查拜登兒子的任務。在星期三的聽證會中,他表示,以他所知,他是根據川普的指示而跟烏克蘭交涉,「所有人」——包括國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)——都知道此事,但也說,川普沒直接向他說,以扣起烏克蘭的軍援來威逼烏克蘭合作。

現在Sondland捲入國內彈劾案,對歐美關係是雪上加霜。他要分心應付國內政治,很難專注跟歐盟打交道。

另外,Sondland原本有一個優點,就是可直通川普,歐盟以至全歐洲都知道,跟他說,就可以把自己的意見傳達到川普的耳,但現在不知道川普跟他的關係會否生變,亦不知道他會否因彈劾的爭拗而被美國某一方狙擊,這令歐盟官員也不知道應否再經營跟他的關係,擔心自己也被拖入美國彈劾的爭議中。

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