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【Patreon文章】當「反華組織」成員加入政府

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愛爾蘭大批政要違規聚眾 歐盟貿易專員受壓

愛爾蘭抗疫問題引發重大政治醜聞,報章Irish Examiner昨天披露,多達81名政要星期三(19日)晚上在西部城市Clifen出席一個晚餐聚會,而內閣剛巧在前一天星期二才通過,即時大幅收緊抗疫限制,包括大幅降低聚眾人數上限。出席了晚餐的農業部長Dara Calleary(FF共和黨)和參議院副議長Jerry Buttimer(FG統一黨)今天(21日)早上先後宣佈引咎下台。更多政要面對下台壓力,當中最受關注的是歐盟貿易專員霍根(Phil Hogan,FG統一黨)。

新抗疫措施生效首天的聚會

這個活動是慶祝一個高球會成立50週年,並紀念一名已故政界人物。活動星期二開始,有一連兩天的高球比賽,到星期三晚就在一間酒店舉行聚餐,81人出席。

據報,聚餐分開在兩間房間進行,每間房間少於50人,而每枱餐桌也限制人數——有說法是每桌少於10人,也有說每桌不超過6人。

偏偏內閣在星期二就通過了收緊抗疫限制,翌日生效至最少9月13日,當中活動聚眾人數限制,戶外由200人降至15人,室內就由50人減少至6人。理論上,每桌6人還勉強叫做符合規定,但愛爾蘭的室內聚眾人數限制,同時還包括該6人最多只能來自3個家庭(指同住一屋),這個聚餐無論如何都不可能會符合到最新抗疫規定。

當然,更根本的問題源自觀感。有出席的人士稱,已問過酒店和主辦方,他們說這個聚餐不會違規,才繼續出席;但問題是,在愛爾蘭全國上下為了抗疫而忍受社交活動大受影響近半年,在很多國民因為疫情而生計受損,在政府一直呼籲全國今年全年都減少不必要外出(包括在疫情曾紓緩期間)的情況下,仍有一班政要繼續社交玩樂,還要這麼大規模,愛爾蘭社會難以接受。

情形跟歐債危機一樣。國家破產,要勒緊肚皮應付危機,愛爾蘭人不會怨,但政商界「精英」把國家弄至破產,然後又傳出拖垮全國的銀行CEO可繼續支取高薪,毋須為引發公司近乎倒下而承受後果,愛爾蘭社會一定民怨沸騰。

Calleary 自己有份通過抗疫規定而繼續無視,因此面對很大批評;另一個身居要職而出席了聚餐的,還有最高法院大法官 Seamus Woulfe ,如果他都引咎下台的話,會引發很大動盪。

潛在影響歐英歐中談判

霍根也面對很大批評,他的去留就更微妙。除了出席聚餐,他另一問題是,他身為歐盟官員,現時長駐布魯塞爾,但竟然因非公務、非必要原因而回國,他應該很大機會沒有遵守到抵愛後要先隔離14天的規定。另外,有了Calleary、Buttimer兩個先例,餘下仍身居要職的政要很難不辭職。

但霍根的情況,微妙在他是歐盟官員。歐盟高官,純粹捲入本國國內嚴重醜聞,跟歐盟無關,又不是刑事行為,之前未試有這類情況,所以未知大家——包括布魯塞爾的歐盟機關圈子及其他歐盟成員國——是否認為霍根必須要下台。

另外,他主理的政策貿易,屬重要歐盟政策。一方面包括有份處理目前歐英貿易關係談判,而理論上歐英談判要在今年內完成,如果歐盟此時更迭一名重要對英談判的官員,會對歐英談判有影響。

文首影片截圖左二為霍根,是他列席7月底歐中經濟貿易對話視像會議(截圖來自歐盟執委會)。除了英國,歐盟跟中國也密鑼緊鼓進行投資協定談判,希望在今春因為疫情而延誤下,仍能趕回進度,盡量如期今年內達成協議。

投資協定問題是目前歐中關係中最重要的議題,霍根是歐方談判首席代表,如果他此時離職,對歐中關係也會有很大打擊。

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RTE / Calleary, Buttimer resign over attending Clifden event

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