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為了遏止中國人經巴拿馬 Darien Gap 偷渡至美國,厄瓜多爾外交部星期二宣佈,暫停中國公民免簽證入境待遇。美聯社報導,新措施7月1日生效。

TikTok愛爾蘭設數據中心 加強歐洲業務

TikTok今天(6日)宣佈,將在愛爾蘭設立該公司首個歐洲數據中心,涉及4.2億歐元(38.6億港元 / 144億新台幣 / 34.1億人民幣 / 20.7億令吉)的投資,預計2022年初開始運作,屆時TikTok的歐洲用戶的數據會改為儲存在這個數據中心。

理論上,TikTok這個舉動十分正常。作為一間國際大型科網公司,以及用戶眾多並遍佈全球的應用程式,如果要進一步開拓歐洲市場,TikTok早晚要在歐洲設立承擔更多工作的分部。

歐盟十分重視網民私隱及數據保障,再加上歐洲法院早前裁定,歐美簽訂的數據輸送協議有問題,所以科網公司盡可能把歐洲的數據存放在歐洲,以免誤墮法網。

TikTok近期已加緊在愛爾蘭拓展其運作,在6月才宣佈,決定其在歐盟的私隱問題的監管機構,定為由愛爾蘭監管。歐盟有監管私隱的法規,例如GDPR,但執行時由成員國相關機構負責,各科網公司要決定由哪個成員國監管。

選在愛爾蘭也可合理,Facebook、蘋果、微軟等差不多全部歐洲以外的科網大公司,都把歐洲總部設在愛爾蘭,成本和稅款低之餘,當地亦通行英語。

棘手的地方在於,美國政府正在逼迫TikTok,警告如果TikTok不能在9月15日之前把美國業務賣盤給微軟或其他公司,便在美國封殺TikTok。

一方面,TikTok此時加快發展歐洲業務,包括加快把歐洲用戶的數據由美國的數據中心搬往歐洲,無可避免會令人覺得,TikTok同時有加快減少對美國的依賴的企圖。

另一個問題是,微軟目前只洽購TikTok的美國、加拿大、澳洲和紐西蘭的業務,假設有關收購交易順利完成,但有人開始問:歐洲業務呢?理論上,TikTok歐洲(以及亞洲、中東、非洲和拉美)的運作仍由中國母企字節跳動控制。

更大的問題來了:TikTok會否步華為後塵,美國在全球各地都要求封殺TikTok?

歐盟的私隱監管組織在6月已開設專案小組,研究TikTok,但這個小組、以至歐洲各國對TikTok的關注,只針對用戶私隱保障,特別是兒童的私隱,而美國打擊TikTok更多是涉及國家安全考慮,歐洲暫時不覺TikTok會構成國安威脅。美國日後會否向歐洲施壓,跟隨打擊TikTok呢?

特別是美國的盟友英國,暫時未有封殺TikTok的跡象,仍然批准TikTok拓展在倫敦的辦公室。

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