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【Patreon文章】當「反華組織」成員加入政府

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伯明翰市政稅2年加21% 垃圾收集減至2週一次

去年9月宣佈「破產」的伯明翰星期二晚通過新預算,市政稅(council tax)未來2年將增加21%,削減開支3億英鎊,並削減大量社會服務。

英格蘭地方政府一般只能把市政稅上調5%,但伯明翰獲中央政府批准,可暫時最多一年上調10%,伯明翰決定未來連續2個財政年度都用盡這個加幅,今年4月1日起先加10%,明年4月1日再加10%,即2年上調21%。

以最低收費的 Band A 物業,市政稅由每年約1270鎊增至下年度的1389英鎊,一年多支付119鎊。市政府希望在下個財政年度額外增加2180萬鎊收入。

伯明翰在2024/25和2025/26這2個財政年度都會各削減開支1.49億英鎊。

伯明翰市政府需要削減600個職位,全部市政服務都要調整:
* 收集垃圾次數由每週一次減至2週一次,可一年節省400萬英鎊
* 校暗街燈,一年節省90萬鎊
* 公路維修開支一年減少1200萬鎊
* 文化補貼大致全部取消,受影響機構包括當地交響樂團等
* 兒童及青年服務、圖書館、日間託兒中心、社區中心等服務需要削減,部份可能臨時暫停及關閉
* 檢討學童上學及回家的交通服務
* 3個郊野公園開徵入場費

市政府還需要售賣資產套現,至少11個社區中心會出售,日後會公佈還會出售其他什麼資產,例如部份圖書館可能要出售。

伯明翰市議會目前由工黨控制,在野保守黨的地方領袖 Robert Alden 批評,工黨把市府財政弄得一團糟,工黨的市議會領袖 John Cotton 向市民道歉,但批評保守黨的中央政府長年削減對地方政府的財政支援,導致今天的問題。

伯明翰之前被法院裁定,薪金制度歧視女性,頒令市政府需要額外支付7.6億英鎊作補償;另外,伯明翰購買新的IT系統時出錯,令電腦系統原本造價1900萬鎊超支至1億英鎊,導致伯明翰財政出現問題。

註:文首照片是伯明翰市內的櫻花盛開景況;英國保育組織 National Trust 近日表示,計劃在伯明翰街頭種植多300棵櫻花樹

去年相關文章:伯明翰「破產」 何謂「114條通知」?

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