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撰文反戰 俄老牌民運人士Orlov判囚2年半

莫斯科一個法院星期二 判處俄羅斯老牌民運人士 Oleg Orlov 【照片右】入獄2年半 ,因為他公開反對向烏克蘭開戰,犯了「詆譭」俄軍罪名。這反映在3月總統大選前夕,俄羅斯繼續大肆打擊異見人士。

英國脫歐——第二回合開始

英國1月31日深夜結束歐盟會籍,但脫歐爭拗第二回合才剛剛開始,英國首相莊漢生(Boris Johnson,左照片)和歐盟對英首席談判代表巴尼耶(Michel Barnier,右圖片)星期一(3日)各自發表演說,對「後脫歐」歐英關係的藍圖有截然不同的看法。


歐盟的底線很簡單,就是不能損害歐洲單一市場的完整性,具體來說就是不可能並非會員的國家跟會員國享有同一待遇,不能夠有國家跟其他成員國在歐盟市場的待遇接近一樣,卻可遵守另一套較寬鬆的規則。

有關這點,大家可以學習一個新術語/縮寫——「LPF」,全稱level playing field,意思是公平競爭。LPF的大原則是,如果歐盟國家和英國的產品在歐盟(及英國)市場都是零關稅,兩者的產品面對的規則不能一個較緊、一個較鬆。最明顯的就是產品安全規則,但這還可以涉及勞工、環境、氣候變化等法規,因為這會影響生產貨品時符合法例的成本,LPF甚至可以包括政府補貼、政府採購政策等等,LPF可以很廣泛,而且沒有明文範圍,所以可以引起很多爭拗。

LPF還有一點很重要——稅務。歐盟一直擔心英國把自己變做「歐洲新加坡」,把稅率降至較愛爾蘭和盧森堡還要低,以此吸引企業選英國而棄歐盟27國。英國與歐盟鄰近,而且不是摩納哥之類的微型國家,如果英國狠下決心全面變身稅務天堂,歐盟27國會很受影響。

稅務的憂慮也很引伸至勞工、環境等法規,始終英國跟歐盟太接近,不像加拿大、澳洲、日本等其他國家般,這些國家就算法規較歐盟寬鬆,但只要不涉及互相出口貨品,大家在國際市場上影響對方的問題不會太大,但這個問題卻會在英國發生,因此歐盟特別希望歐英貿易關係要有LPF。

巴尼耶在演說中,提及歐英貿易協議必須要有2個條件,歐盟才會簽字。除了LPF,另一個是必須包括漁業協議。理由很簡單,英國是島國,有很長的海岸線和龐大的經濟水域,把歐盟27國往英國水域捕漁跟英國往歐盟27國水域捕漁比較,一定是歐盟有得益,捕捉的魚穫較英國跨境捉到的魚穫為多。

至於莊漢生同日發表的演說,他列出一系列英國很想在英歐貿易協議達成什麼的成果,但大家最關注的是這一句:協議不能包括「監管看齊」(regulatory alignment),英國的貨品品質安全、勞工、環境等各方面的監管規則不能自動跟隨歐盟,或不能出現英國推出監管法規時全部都要跟歐盟商量的情況。

不能說莊漢生的要求有問題。畢竟,離開歐盟但又繼續自動遵守、看齊歐盟的法規,那跟留歐有什麼分別?然而,歐英之前就雙邊未來關係的「政治宣言」中,語氣不是這樣說的,「政治宣言」是傾向盡可能歐英監管法規盡可能十分接近,以盡可能保持歐英貿易順暢,減少障礙。

更大問題在於,由脫歐公投拉票期間,甚至到臨正式脫歐前莊漢生政府自己的說法,都是說歐英貿易在脫歐後跟留歐近乎沒分別,例如接近全部貨品及服務繼續零關稅,清關過程不會很花時間,但過去數天,包括莊漢生最新的演說,英國政府的語氣已經不同了,最新說法是希望得到類似歐盟跟加拿大的自由貿易協議,並認為要達至雙方零關稅,毋須做到「監管看齊」。

不過,現實是,如果只是「加拿大模式」,那麼,清關及貨品進出口過境時面對的監管檢查,一定出現,不可能如未脫歐前一樣。更重要的是,歐加自貿協議也包括了條款,禁止對方降低勞工、環境等標準來增加自身出口的競爭力,歐加其實也有輕微的「監管看齊」。在莊漢生同日發出的聲明,提出希望英歐貿易在多方面可維持沒有、或盡量降低貿易壁壘,但在沒有監管看齊下,這些希望根本做不到。

所以,過去3年的爭議——究竟英國想跟歐盟有多密切的關係?英國寧願為了貿易利益而保持跟歐盟關係密切,抑或增加國家自主權而令英歐貿易有較多障礙?——這些問題在歐英貿易談判中,仍會再出現。

延伸閱讀:
BBC報導/ Boris Johnson says 'no need' for UK to follow EU rules on trade
莊漢生的聲明全文
巴尼耶演說的全文

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