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加入歐盟或受影響 格魯吉亞首讀通過「外國代理人法」

格魯吉亞國會在過去數天有大量民眾上街示威反對下, 星期三首讀通過「外國代理人法」 。

HS2終去馬 北部選民滿意嗎?

英國首相莊漢生(Boris Johnson)星期二(11日)拍板,高鐵二(HS2)會去馬,繼續興建。除了超支、環境等爭議外,經過了去年12月大選後,還多了一個視角去看HS2——剛由工黨轉投支持保守黨的英格蘭北部選民會滿意嗎?
在英國,高鐵一(HS1)是指由倫敦接駁往英法過海隧道的一段,早已通車;HS2方面,會分兩期開通,在文首來自衛報的圖片中(可點擊放大),深藍色段是第一期,由倫敦往伯明瀚,即時全面動工,可將這段路程由目前1小時20分鐘降至50分鐘,目標最快2028年投入服務;淺藍及紫色實線為第二期,一方面會由伯明瀚延伸至Crewe,而且會分枝,一條往曼徹斯特,另一條向東北往列斯,曼徹斯特往倫敦的時間由略高於2小時變成略高於1小時,列斯往倫敦就由2小時10分降至1小時20分,目標在2035年開始運作。

莊漢生星期二另一個決定是,會新設一名大臣(應是副部長級的國務大臣)專門跟進HS2興建進度,把目前由HS2公司主導工程,改為政府增加過問HS2興建,確保工程不會嚴重延誤及再超支。

HS2最惹爭議的問題是開支,最新預計要耗資1060億英鎊(1.06萬億港元/4.05萬億新台幣/9400億人民幣/5620億令吉),較2012年第一次評估的327億英鎊多超過兩倍,即使以去年對上一次估計的開支880億英鎊,仍然增加了180億英鎊(1810億港元/6870億新台幣/1600億人民幣/950億令吉)。

另一個問題是環保,因為鋪設新路軌一定要鏟走大量森林和沼澤。

在政治上,HS2現時多了一個要考慮的因素:北部以至鐵路要經過的中部地區,不少選區在去年大選由多年支持工黨的「北部紅牆」變成一遍藍,莊漢生就HS2決定時,不得不考慮選票因素。


上圖是BBC根據HS2沿線經過什麼選區,並看看那些選區目前議員屬哪一政黨的地圖。HS2涉及70個選區,保守黨VS工黨是38:31之比,而且最會反對HS2的選區大部份是保守黨的,反而會設站的選區則多是工黨控制。高鐵通常引起很大爭議,其中一個原因是路軌橫過廣泛面積,這些地方要拆樹林、拆民居,但拆拆拆之後,這些地方不會得益,因為只會有很少車站。

在HS2方面,的確有大量保守黨議員反對,他們大部份就是HS2沿線的民意代表,只有幾個會有車站的大城市的議員及市長支持。事實上,莊漢生去年夏天把HS2叫停,要求檢討開支會否高到不能興建,令這些地區的選民曾有憧憬,莊漢生連任的話,可能會取消HS2。

莊漢生也知道這些「新藍區」會反彈的,因此同時宣佈撥出50億英鎊(503億港元/1910億新台幣/444億人民幣/265億令吉),給予倫敦以外英格蘭所有地區,改善地方交通之用,主要是加強巴士服務,以及修繕單車徑。

這又帶出對HS2的另一個質疑:這條高鐵有利北部嗎?

BBC訪問了一些曼徹斯特居民,當中有人覺得,這些錢應該用在改善北部的中短程市際運輸,例如增加曼徹斯特跟附近近郊的火車和巴士班次,因為這些服務會有更多人次使用,而曼徹斯特往倫敦由2小時減至1小時,得益不見得很大,特別是以千億英鎊開支這個前提下。

在文首地圖,還有一條紫色虛線,這是名為「北方引擎線」(Northern Powerhouse Rail)的規劃中高鐵路線,由利物浦經曼徹斯特往列斯。如果現在興建HS2,意味在很長時間內北方引擎線都不能動工,一些北部人士,例如大曼徹斯特市長貝安德(Andy Burnham,工黨),寧願先興建北方引擎線。

HS2是以加強連接北部與倫敦,來提振北部經濟。看似合理,但其實也可以問一個問題:HS1 + HS2,再連同更近期興建維修、更先進的運輸網絡,全部都是圍住倫敦來興建,這其實會否更有利倫敦多於其他經濟較落後的地區?當進一步鞏固倫敦的樞紐地位,可如何把經濟分散至英格蘭其他地區、縮窄倫敦跟其他地區之間的差距?所以便出現以上聲音,覺得加強北部各市之間的交通,令北部的東西行交通更方便,可能更有助提升整體北部經濟。

說了這麼多HS2的潛在問題,但也並非一無是處的。

莊漢生最終還是對HS2開綠燈,其中最重要的實際考慮是騎虎難下。

HS2籌備工作基本上已全部展開,部份工程已開始,亦已跟很多工程公司簽了合約,因此已經花了一筆錢,取消合約要賠償,有些地點更是已經拆了原本的民居及清除了原本的自然生態,就算不興建HS2,那些地方的景觀不會回復過來,只會變成一塊爛地。所以,除非開支真的高到政府不能承擔的水平,否則花了錢但鐵路難產,對政府聲譽的打擊只會更大。

另外,HS2就算未必是對北部經濟最有利的交通方案,但有,總好過沒有,興建期間可為中部和北部帶來幾十萬份工作和大量生意,政府期間亦可持續向中北部居民描繪日後交通更方便的美麗藍圖。情況跟香港的高鐵一樣,現在出現大量問題,但在申請撥款到興建期間,一般人很難對這些問題形象化,反而更易想像到未來交通方便、要聘請建築工人等這些利益。

對於莊漢生來說,他需要一些很宏大的工程、聽來很偉的項目,來顯示他對北部重視,正在報答北部選民。在政治上而言,HS2對北部如何有利的細節,並不重要,總之要grand,可以容易讓他發表一篇華麗的演說。

又話說,莊漢生從來對細節都不是太重視。

延伸閱讀:
Sky News的分析 / HS2: What decision reveals about legacy Boris Johnson wants to leave
BBC / Mixed Midlands messages on HS2 and local buses
衛報 / Boris Johnson bets on HS2 to deliver new spine of UK transport

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