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當默克爾OK,歐盟27國就OK

歐盟財長星期四(9日)再度開會,結果當晚就迅速通過5400億歐元(4.5萬億港元 / 17.2萬億新台幣 / 4.1萬億人民幣 / 2.5萬億令吉)的抗疫救經濟方案。這個結果並不令人意外,因為德國總理默克爾(Angela Merkel,照片左)當日上午已表示,同意兩天前未能達成協議的救經濟方案。


多年前已在閱讀此Blog的人應該知道,我一向指出,歐盟的財金政策一向奉行德國路線,在財金問題上,德國必勝,因為德國是歐盟最大金主,對歐盟的預算貢獻最大的淨支出金額。在這次爭拗中,荷蘭立場最強硬,但如果連最吃虧的德國都不介意付鈔,荷蘭也不能再反對。

默克爾星期四已先後跟荷蘭首相呂特(Mark Rutte,照片右二,照片來自德國政府網站,為今年2月歐盟峰會的情況)和意大利總理孔特(Giuseppi Conte)通電話,擺平分歧,一方面勸說呂特讓步,另一方面安撫孔特,強調歐盟及各成員國沒有離棄意大利。

但有趣的是,據報默克爾在會前向其他國家表明,這項拯救經濟方案只需要由財長會議拍板,不要把有爭議的地方上繳去歐盟峰會定奪,如果仍有爭議,就之後再開財長會議,直至達成共識為止。

另外,德國的立場也較歐債危機放鬆了。一方面,現時跟默克爾合作的是左派的社民黨(SPD),該黨一向反對緊縮財政政策,較接納南歐的財政主張,而歐債危機時默克爾的執政盟友是在財政問題上較CDU更保守的自民黨(FPD)。另外,德國輿論也相對鬆手,儘管仍有報章抨擊意大利之前財赤嚴重,但整體上說,德國傳媒更同意瘟疫是天災,這次可以放寬某些規則。

跟上次星期二晚通宵開了16小時會議相比,這次會議十分迅速,歐元區主席、葡萄牙財長沈德諾(Mario Centeno)先進行了大概4個半小時的小組會議,跟最有意見的幾個國家,例如德國、法國、意大利、西班牙、荷蘭等商討,把他們餘下的不滿和分歧也處理,然後才正式進行全體會議,進行了不到半小時就一致通過方案。

有關上次財政會議的情況,可看回之前的文章

方案其實跟星期二會未能通過的方案一樣:
1、歐洲投資銀行(EIB)貸款拯救中小企(2000億歐元)
2、歐盟執委會另設基金,津貼員工薪金(1000億歐元)
3、ESM向成員國政府貸款(2400億歐元)

正如之前所說,1和2爭議不大。最大爭議是3。意大利和西班牙要求完全無條件貸款,但荷蘭要求有附帶條件,須要求相關國家改革財政及經濟。

執筆時未見到正式文本,但要解決這項爭議,其實不難。一方面,荷蘭自己都同意,如果是用來支付抗疫直接開支,例如醫療額外成本,成員國可無條件申請貸款;而荷蘭在會後聲稱,申請ESM作其他救經濟用途則仍附帶條件,但如果那些條件是寬鬆到近乎跟無條件是一樣,或者條件是對全部國家劃一,不令人覺得意西兩國被區別對待,那就沒問題。

默克爾星期四較早時已表明反對「冠狀債券」,而法西兩國之前已不再堅持要有這項措施,因此星期四通過的方案順理成章隻字不提「冠狀債券」,但方案據報同時提到,待疫情穩定下來後,會討論一個重振全歐經濟的「基金」,這個「基金」可以是沒有「冠狀債券」之名、但實際落實「債務共同化」(debt mutualisation)的措施,亦即把「冠狀債券」的爭議暫時擱置,稍後再談,也不向意大利封死後門。

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