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結束13年半法律戰 亞桑奇與美達認罪協議 已離開英國週三塞班上庭

被困英國13年半的亞桑奇(Julian Assange)在星期一較後時間已經乘搭飛機離開英國,準備前往美國塞班島接受審訊,他跟美國政府已經達成協議,他會承認一項控罪,而計及他在英國被囚禁的時間,他可即時獲釋,然後返回家鄉澳洲。

屈臣氏捲入歐洲「不交店租」爭議

歐洲目前出現商店在疫情期間應否繼續交租的爭議,根據英國《金融時報》報導 (鏈結為設付款牆文章) ,屈臣氏集團也捲入爭議,旗下化妝品零售店Ici Paris XL在荷蘭全線155間分店拒絕交付4月店租,引起業主興訟,要求頒佈屈臣氏歐洲支部破產。

Ici Paris XL在1968年由一對比利時夫婦創立,首間分店在布魯塞爾一個城鎮Ixelles開張,之後輾轉賣盤後,2002年起成為屈臣氏集團旗下品牌,目前在比利時也有超過100間分店,在盧森堡有4間。

根據FT的報導,入稟的業主追討9474.72歐元的欠租,這只是欠該單一業主的金額。

我在3月底寫過,英國准許商用物業停交租3個月,而不用被業主收回物業,Burger King等餐飲零售巨擘都決定動用這項權利,強調希望先保留資金支付薪金等其他成本。

「停交租」措施在英國爭議不大,但在歐洲其他地方就有很大爭議。跟香港不同,香港的租金極高,而且多是大業主,業主是「雞蛋與高牆」中的「高牆」,但歐洲情況卻不一定是業主強勢,業主也可能只是小本經營,倒是租客可能是國際大型公司。在德國,最受爭議的是Adidas,儘管Adidas跟其他小零售商一樣,生意慘淡,但他們是否缺錢到店租都不能交付,就引起質疑。

同樣的質疑也適用於Ici Paris XL,始終其母企是全球最大型連鎖藥房屈臣氏,就算Ici Paris XL生意大跌至零,都不可能窮到交不到租金。而且,就算不計屈臣氏其他地方的業務,單是在荷蘭,屈臣氏同時持有兩間藥房品牌 Kruidvat 和 Trekpleister ,以及一間特賣場 Prijsmepper,至少前兩者的銷售不受疫情打擊。對於屈臣氏 (或其母企長和) 內部,Kruidvat和Trekpleister的收入不能調去給Ici Paris XL的帳目,但對外人來說,整體屈臣氏歐洲業務應該負擔到Ici Paris XL的租金。

另一個問題是Ici Paris XL態度頗強硬。Burger King都是大企業,但暫停交租時都會「扮可憐」,向公眾、向業主都稱「世界難撈」,希望最終找一個令租客和業主都接受到的方案,但根據荷蘭傳媒報導,Ici Paris XL只是單方面去信業主,表示4月1日起不交租,而且理由是為配合政府防疫工作,他們不能開門營業,租用的物業已不能起到租約中所列出的用途,因此認為這是「不可抗力條件」,有權不再履行租約而交租。

當然,跟上述英國、德國的情況一樣,相信Ici Paris XL其實都只是想迫業主跟他們談判,例如減租、遲交租,但「我就是有權不交租」的態度惹怒一些業主,因此有業主入稟控告屈臣氏。當然,入稟的結果最終都應該是雙方達成新租金協議,不可能真的告到屈臣氏破產。

在商界,誰「富」誰惡誰正確,業主在香港可以不向受疫情打擊的商店減租,去到外國則租客可以振振有詞聲稱受疫情打擊而主動自己不交租金。

荷蘭傳媒報導,荷蘭政府認為,全國店舖的業主和租戶要達成全國協議,有一個全國框架來規範在疫情期間的租金要如何處理。這意味政府或要居中調停。

【文首照片來自RTL電視台網站】

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