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分擔債務抗疫 歐財長沒共識

歐盟27國財長昨天開始會議,討論應對瘟疫衝擊經濟的歐洲拯救方案,但視像會議討論了16小時後,仍然沒有共識,歐元區主席、葡萄牙財長沈德諾(Mario Centeno,文首照片來自歐盟網站)今天早上8時許宣佈休會,連原定上午舉行的記者會也取消,明天星期四再開會商討。

歐盟各國對挽救經濟方案沒有共識,最核心的問題是過去數週不斷討論的「冠狀債券」(coronabonds),在北歐與南歐之間出現巨大分歧,而「冠債」背後揭示的就是歐盟一個爭議多年的問題:「債務共同化」(debt mutualisation)。

所謂「債務共同化」,就是全部成員國集體借錢,集體承擔債務。歐洲債務危機期間,已有人提出「歐元區債券」(Eurobonds),以集資拯救希臘等國家,「冠債」其實即是「歐元區債券」。當時南歐國家支持這個概念,但北歐國家反對,特別是德國,因為這意味最終要由財政紀律較佳的國家的納稅人,津貼財政紀律較差的國家的財政。

歐債期間的「南歐VS北歐」對壘,在目前抗疫救經濟的討論中再度出現,意大利、西班牙和法國支持「冠債」,但德國、荷蘭、奧地利和芬蘭反對,唯一分別是北歐陣營的「前鋒」這次換成荷蘭,荷蘭政府高調反對「冠債」,多次跟意西兩國隔空爭論,甚至質疑兩國之前財政紀律鬆弛,才導致現在沒錢應對疫症,惹來意西兩國不滿。

在這次財長會議中,沈德諾已收起了「冠債」的方案,取而代之是側重較短期的5400億歐元(4.5萬億港元 / 17.2萬億新台幣 / 4.1萬億人民幣 / 2.5萬億令吉)措施,可分為3點:
1、歐洲投資銀行貸款拯救中小企(2000億歐元)
2、歐盟執委會另設基金,津貼員工薪金(1000億歐元)
3、ESM向成員國政府貸款(2400億歐元)

最沒爭議的是第一點,因為歐洲投資銀行本身已類似機制,現在只是擴充,並放寬條件。

第二點略有爭議,主要是執行細節,而且荷蘭等北歐國家要防止這個基金長遠變成部份歐盟國家津貼其他成員國的途徑。

目前主要卡在第三點。「歐洲穩定機制」(ESM)是歐債危機期間成立的基金,可以視作「歐盟版IMF」,用來拯救成員國政府,但基於歐債危機的背景,成員國申請動用ESM,需要附帶條件,例如財政收支被嚴格監管、要作出經濟改革等等,這點對意大利和西班牙不能接受,因為好像兩國破產了,他們要求放寬ESM條件,甚至是無條件;但荷蘭拒絕,表示最多只能就貸款協助支付抗疫醫療措施方面,不設條件,但之後向ESM借錢來振興經濟時,仍要附帶條件。

另外,意大利堅持要有「冠債」,不接受附帶條件的ESM貸款。

基本上,這些短期方案的爭議,都是重回「冠債」涉及的核心問題:成員國是否互相承擔對方的債務?

相關報導:
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