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慶登基白金禧 Milton Keynes等英8鎮升格城市

英國政府週五宣佈,為了慶祝英女皇登基白金禧,英女皇同意向8個鎮授予「城市」地位【文首地圖來自BBC】,包括近年不少香港人愛移民定居的Milton Keynes。

Milton Keynes是位於白金漢郡的新市鎮,1967年才獲當局批准,在一個小村莊大規模發展,將8850公頃的土地發展,當時目標成為一個最終可容納25萬人的城鎮,以解決倫敦市居住環境太擠迫的問題。

現時Milton Keynes人口已達28萬,有1萬間企業,全球首間遙距課程大學「公開大學」的總部在這裏,這個城鎮被視為全球新市鎮的典範之一。

英格蘭另外兩個升格城市的鎮包括東部的Colchester和南約克郡的Doncaster。

Colchester位於Essex郡,目前人口近12萬,是不列顛島嶼上第一個城鎮聚落地,羅馬帝國時建城,也是羅馬帝國年代英國地區的首都,在該鎮遭襲擊後才遷都倫敦。過去逾一個半世紀都是軍事重地,目前是空軍基地之一。

Doncaster位於南約克郡,有近2000年歷史,現時連同週邊城鎮人口共31萬,以火車鎮而著名,因為火車早年研發時,這裏是其中一個試驗火車的主要地點之一。該鎮北部的Doncaster北選區,其議員是工黨前黨魁文立彬(Ed Miliband)。

威爾斯、蘇格蘭和北愛爾蘭各有一個鎮升格城市。

Wrexham位於威爾斯東北,由於是這一輪申請升格中,唯一一個威爾斯鎮,基於盡量英國四大地區(Nations)都至少有一個鎮升格,因此早被認為會當選。這裏人口6.1萬,連同周邊地區是威爾斯第四大都會區。

Dunfermline位於蘇格蘭東部Fife地區,接近愛丁堡,是蘇格蘭第8個城市,人口5.8萬,是蘇格蘭古都,這裏誕生過的最著名名人是19世紀的Andrew Carnegie,後者移民美國後,創立鋼鐵廠致富,紐約卡內基音樂廳、以至美國目前很多以Carnegie為名字的慈善組織、大學和智庫,都是以他命名。

Bangor是北愛爾蘭沿海鎮,位於貝爾法斯特對出的貝爾法斯特灣沿岸,人口約6.1萬,歷史上曾是重要海軍基地。

這次升格,首度向非英國四大區的地方授予城市銜頭。

曼島(Isle of Man)首府Douglas獲封為城市,人口2.7萬,歷史上在18世紀開始發跡,乘着對岸的利物浦興起而一同冒起,目前以離岸金融和航運為主要經濟產業。

Stanley是福克蘭群島首府,是首個獲封城市的英國海外領土地方,人口2458人,不時有皇室成員到來,特別是以從軍身份前來。

最後一談:在英國,由鎮變成城市,有什麼分別?

法理上,答案是:沒有。什麼也沒有。無論徵稅或行政權力,城市跟鎮沒有分別。

歷史上,英國「城市」其中一個主要準則是有沒有主座教堂,亦即周邊地區的宗教中心,另外則是人口。

但現時,再沒有什麼特別準則去決定一個地方能否成為城市,目前變成君主授予的榮譽,類似皇室勳銜,除了地位(好像)高一點之外,沒有其他優惠。

在這次升格,英國政府稱,評審委員會按各鎮的文化傳統、跟皇室的關連、地區文化身份和社區狀況,決定是否升格。

在現任君主伊利沙伯二世任內,試過在她登基銀禧、紅寶石禧、金禧和鑽禧把鎮升格城市,另外千禧年2000年也試過。另外,有時間中把個別鎮升格,去年發生當區議員被殺的Southend,便因暗殺事件把該處升格,以一圓被殺議員多年游說這樣做的遺願。
 
連同今次升格,英國本土有76個城市,55個在英格蘭,蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭分佔8、7、6個。

既然在行政上沒有分別,為何很多鎮都熱衷爭取成為城市?

一、榮譽感,因為可以正式稱為「城市」,又是英女皇御賜,居民會感到光榮。

另外,經濟效益。對鎮外的人士來說,稱為「城市」,較能吸引商戶前來投資,全國和國際知名度也可提高,較易吸引遊客前來。

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