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歐盟「堡壘化」保內部自由流動

歐盟執委會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen,照片中)聯同其中兩名執委會副主席韋斯塔格(Margrethe Vestager,照片右)和東博夫斯基(Valdis Dombrovskis,照片左)昨天(16日)宣佈一系列對抗武肺病毒疫情的歐盟措施,其中最受關注的是歐盟自行封關30天。自我封關,再加上她公佈的其他措施,某程度上引證了歐盟研究的一個說法:為了保障內部自由流動,歐盟對外會逐漸變成一個堡壘。


自我封關措施方面,法國總統馬克龍(Emmanuel Macron)昨晚聲稱今天17日中午(香港時間今天下午7時)就會實施,但這個說法仍有待證實,因為歐盟視像峰會今天下午5時(香港時間今天深夜12時)才舉行。不過,可以假定封關最遲在兩、三天後可以實施。

封關將適用於30個國家,包括26個神根成員國,以及4個準備加入神根、但仍未是正式成員的歐盟國家(克羅地亞、羅馬尼亞、保加利亞和塞浦路斯)。餘下一個非神根的歐盟國家愛爾蘭可自行選擇是否參與,但相信該國也會實施。英國正處於脫歐過渡期,理論上仍要履行歐盟成員國的責任,而她原本跟愛爾蘭一樣,沒有加入神根,因此也可選擇是否參與自我封關,但相信他們不會這樣做。另外,所謂封關一定有豁免,歐盟成員國公民可以回國,抗疫必要的人員,例如醫療人員、科學家,也獲豁免,同時,全部貨運維持正常。

有關歐盟出入境/「內政及司法」政策研究,一直有一個說法:歐盟推廣成員國之間人口及貨物自由流動,拆除成員國之間的邊境,而為了做到這一點,歐盟無可避免要加強跟第三方的邊境檢查,令歐盟跟第三方變得好像一個堡壘。

最新封關措施某程度上正是這個做法。在對外封關的同時,在認同成員國之間現時有理由暫停神根的同時,馮德萊恩同時亦說,仍要確保成員國之間的陸路邊境保持一定開放,主要供貨運及邊境通勤。但路透引述一名官員及一名智庫分析員報導稱,對外封關似做戲多過有實際意義,用來「掩飾成員國之間互相關閉邊境的尷尬」。

我之寫過,神根條約一向有條款准許成員國以國家安全、公眾利益等理由恢復邊境檢查,但之前未試過以防疫來啟動這條條款,因此大家才不知怎樣做。歐盟昨天同時公佈了5頁紙指引,把衛生理由來恢復邊檢的做法規範化,包括要求確保貨品運輸自由,而當中應有「快線」給最重要物資的運送,例如食物、藥物。指引亦要求任何邊檢恢復要盡快通知其他成員國和歐盟執委會,而封關措施要有以下5個原則:透明、列明原因、合比例、相關、非歧視。

除了邊境問題,歐盟成員國在物資方面也各自只顧自己,其中法國和德國限制醫療物資出口,引起其他歐盟國家不滿。歐盟也借此機會,重申歐洲單一市場的重要性,以確保各國有足夠醫療物資,歐盟提出草擬採購物資的聯合程序,又會對來自非歐盟物資的採購提供建議。

財政經濟方面,主要都只能由成員國政府的庫房來協助受打擊行業,而歐盟在這方面有兩處可扮演角色:一、確認可臨時放寬對成員國財赤的限制;二、執行可放寬成員國向私人公司提供補貼的條款,讓成員國可向各行業資助。另外,亦會動用歐盟預算及一些基金來提供財政援助,馮德萊恩亦宣佈會加快有關成立「歐洲失業再保障計劃」的立法工作,這是一個泛歐洲的失業保障機制。

即使在貨品物流方面,歐盟也顯出「堡壘化」的一面。歐盟昨天亦宣佈了,要求所有個人保護裝備(PPE)的出口必須獲相關成員國批准,包括口罩、護目鏡、護臉罩、保護衣等——香港人或者會關注,不能再由歐洲「撲口罩」了,但最受這個措施影響的是歐洲的非歐盟國家,英國有機會會高調投訴,但他們國內有一定製造業能力,未是最大苦主,最大問題的是一些小國,例如塞爾維亞之類,他們平日的貿易,包括醫療物資在內,都是跟歐盟成員國進行、購買的,現在突然截斷(或至少阻慢)這些貨品的供應,對他們影響很大。

【文首照片來自歐盟】

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