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英國意外仍未衰退 新皇硬幣12月推出

兩宗英國經濟消息。英國公佈第二季GDP修訂數字,意外錄得增長,意味英國最快也要第四季才陷入技術性衰退。另外,皇家鑄幣局公佈了新皇查理斯三世肖像設計的硬幣,會先推出50便士,今年12月開始流出市面。

先說經濟數據

國家統計局(ONS)早前公佈第二季GDP初值,按季收縮0.1%,但週五公佈修訂值,向上修訂,變成增長0.2%。GDP數字較預期好,因為第二季醫療業及金融業的表現較之前公佈為佳。

很多人以GDP連續兩季按季下跌來定義衰退。ONS最新公佈意味,即使英國第三季GDP收縮,英國仍未衰退,最快第四季才出現。

不過,ONS最新經濟數字並非好消息。ONS同時把瘟疫第一年2020年的GDP統計向下修訂,COVID19首年對英國經濟的打擊較之前公佈為大,因此第二季末GDP規模仍未回升至疫前水平,跟之前以為已完全恢復的說法不同。

因此,英國政府很大機會要下調經濟前景預測。

然後說說硬幣設計

皇家鑄幣局披露了新的硬幣設計,設計跟隨傳統,查理斯三世的肖像面向跟伊利沙伯二世的硬幣掉轉,因此面向左邊。另外,跟以往硬幣的君主肖像比較,新設計嘗試平民化一點,給人一個較溫和的感覺。

這款設計出自雕塑家Martin Jennings的手筆,他設計了幾個款式,由查理斯三世親自選擇。他透露,設計時只根據查理斯三世的照片,未有要求對方坐下讓他繪畫人像畫,再根據畫像來設計。

硬幣的字母部份是拉丁文的縮寫,意思是「蒙上帝恩典,信仰的捍衛者」。

新款設計先推出50便士硬幣,在市面上將於12月流通,而其他幣值的新設計硬幣明年初推出,待有需要換走舊的硬幣時才會向市場換入新硬幣。

至於特別版新皇設計50便士紀念硬幣下週發售,鑄幣局下週一會公佈更多詳情。鑄幣局亦會推出以伊利沙伯二世肖像為主題的5英鎊紀念硬幣,上面刻有2個她的肖像,一個是年輕、另一個是年老時的模樣。

一如鑄幣局之前所說,舊款伊利沙伯二世硬幣可繼續使用。鑄幣局稱,硬幣通常使用20年才需要換掉。

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